Qu'y a-t-il de si spécial dans le thé japonais cultivé en montagne ?

Si vous connaissez la sélection de thés sur le Yunomi site, vous avez probablement rencontré des thés décrits comme « de montagne ». Comme nous avons eu des clients qui se sont renseignés sur le thé cultivé en montagne, j'aimerais aborder ce sujet aujourd'hui.

À titre d'exemple, voici une question posée par un client : 

« Quelles sont les principales différences entre le thé japonais « cultivé en montagne » et le thé japonais ordinaire (je suppose cultivé en plateau) ? Comment affecte-t-il le goût ? Les nutriments ? Etc. » 

Tout d'abord, historiquement au Japon, les thés cultivés en montagne ont longtemps été considérés comme délicieux par rapport aux thés cultivés dans les champs de thé plats. En fait, bon nombre des grandes et célèbres régions productrices de thé au Japon sont situés dans des zones montagneuses où il est fréquenté par le brouillard et la brume, dans le cours supérieur d'une rivière.

 

Jardin de thé de KajiharaChamps de thé entourés de montagnes du jardin de thé Kajihara situé dans le hameau de Tsuge, Ashikita, préfecture de Kumamoto. photo par Jardin de thé de Kajihara

 

Les composants secrets du thé cultivé en montagne

Nous avons abordé ce sujet dans certains de nos articles de blog (voir ci-dessous les liens vers des lectures connexes), mais l'une des principales raisons est que dans les montagnes, il y a une grande différence de température entre le matin et le soir. Par rapport aux champs de thé plus plats, les heures d'ensoleillement sont limitées dans les champs de thé situés dans les montagnes. Cela signifie que dans les champs de thé de montagne, la croissance des bourgeons des feuilles de thé se produit à un rythme plus lent et, par conséquent, le moment de la récolte du thé est également retardé. C'est bon pour plusieurs raisons de la qualité du thé : 

  1. Plus d'umami : En raison de la croissance lente des nouveaux bourgeons de thé, le composant umami (douceur) des feuilles de thé est cultivé sur une plus longue période de temps. 
  2. Moins d'amertume (ce qui, encore une fois, conduit à plus d'umami !) : En raison des courtes heures de lumière du jour, les feuilles de thé cultivées en montagne ont tendance à contenir moins de catéchines et plus d'acides aminés. Avec la suppression de l'amertume et de l'astringence, les feuilles de thé contiendront beaucoup d'umami. 
  3. Arôme montagnard puissant :  Enfin, l'arôme affecte la qualité du thé et est fortement influencé par l'environnement naturel dans lequel les feuilles de thé sont cultivées. On dit que le meilleur arôme vient des régions montagneuses. Si vous n'avez pas particulièrement apprécié l'odeur des thés japonais, voyez la prochaine fois si vous pouvez être pleinement présent à l'arôme de votre thé !

 

Champs de thé sur les pentes des montagnes = bon drainage et bonne ventilation

Un autre avantage du thé cultivé en montagne est qu'il pousse bien dans des zones où l'eau peut être drainée et où la ventilation est bonne. En fait, généralement, l'air froid descend la pente et stagne dans les zones plates. C'est une autre raison pour laquelle, historiquement, la majorité des champs de thé ont utilisé de manière optimale les pentes des montagnes. Le défi évident ici est que le fait d'avoir un champ de thé sur une pente rend le travail du thé plus difficile pour les producteurs de thé. De plus, avec le vieillissement des producteurs de thé, les champs de thé situés dans les zones en pente sont malheureusement en voie d'abandon. 

 Jardin de thé KirokuLes champs de thé du jardin de thé Kiroku à Wazuka, dans la préfecture de Kyoto, sont en pente, mais cela n'empêchera pas les productrices de thé de faire leur travail de thé. photo par Jardin de thé Kiroku

 

ChiyonoenVoici un autre champ de thé magnifiquement incliné (fraîchement récolté !) dans les montagnes, de Yame, préfecture de Fukuoka. photo par Jardin de thé de Chiyonoen

 

Apprécier le terroir

Les facteurs clés énumérés ci-dessus sont les principales raisons pour lesquelles le thé cultivé en montagne est considéré comme délicieux ! Mais gardez à l'esprit que bien sûr, il existe d'autres facteurs tels que le climat, la richesse des sols, les producteurs de thé qui prennent soin des théiers, ainsi que les transformateurs de thé qui contribuent tous à la fabrication d'un thé de bonne qualité. Cela étant dit, même si un thé n'est pas cultivé en montagne, il existe d'autres facteurs qui rendent un thé spécifique unique et particulier à une région (sol, météo et bien sûr, une gestion habile). Je suppose que c'est la beauté de la diversité des différents thés !

Alors la prochaine fois que vous irez boire votre thé japonais, nous espérons que vous imaginerez la région dans laquelle le thé est cultivé. De plus, nous espérons que vous apprécierez d'essayer différents thés de différentes régions !  

 

Lecture connexe: 

 

L'image sélectionnée; champs de thé du jardin de thé Azuma à Wazuka, préfecture de Kyoto. photo par Jardin de thé Azuma

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