La relation historique entre la politique et la cérémonie du thé japonaise (Chado ou Chanoyu), et Sen no Rikyū en tant que conseiller politique

Histoire de la cérémonie du thé japonaise (Chado ou Chanoyu) 
de Jimmy Burridge et Ian Chun
(image : Sen no Rikyu, avec l'aimable autorisation du Place Sakai de Rikyu et Akiko 堺市博物館蔵 - aussi un petit mais grand musée à visiter si jamais vous êtes à Osaka, Japon)

 

Chado 茶 道, chanoyu 茶 の 湯 et chaji 茶 事 sont aujourd'hui appelés en Occident la cérémonie du thé japonaise. Les termes peuvent être respectivement traduits par la voie du thé, « l'art » (littéralement, « l'eau chaude ») du thé et une réunion de thé. Dans tous les cas, les traductions indiquent clairement une pratique sociale et esthétique, avec peut-être quelques connotations religieuses. Ce que la plupart des gens considèrent aujourd'hui comme la cérémonie du thé japonaise découle d'un style de cérémonie du thé qui a gagné en popularité parmi les marchands et a été adopté par la classe guerrière au XVIe siècle. 

Sen no Rikyū est la figure la plus importante de l'histoire de la cérémonie du thé japonaise et le fondateur des trois écoles de thé les plus célèbres (il existe encore aujourd'hui quelque 70 écoles). Il a vécu à l'apogée de la Sengoku Période (période des Royaumes combattants, 1467-1615) et était la figure la plus influente pour mettre en évidence la cérémonie du thé. Il a promu la Wabi style de cérémonie du thé associé à Chado aujourd'hui, mais qui n'en était pas l'initiateur ; la Wabi Le style avait un large éventail d'influences esthétiques, religieuses, culturelles, économiques et politiques au cours des siècles précédents et était en développement parmi les classes religieuses, marchandes et guerrières. 

De plus, la communauté du thé à l'époque n'était que cela, une communauté de praticiens, expérimentant plusieurs des mêmes influences et utilisant le thé pour une combinaison de loisirs, d'affaires et de politique. Les preuves historiques suggèrent fortement que la cérémonie du thé sous les "Grands Unificateurs" du Japon, Oda Nobunaga, Toyotomi Hideyoshi et Tokugawa Ieyasu, a également été utilisée pour promouvoir des intérêts politiques et comme une forme de diplomatie. 

 

Racines de la cérémonie du thé

On pense que le thé est arrivé au Japon depuis la Chine avec le moine Eichū vers 805, qui avait étudié le bouddhisme en Chine pendant 30 ans. Le thé portait donc avec lui une influence principalement chinoise avec des éléments prononcés de taoïsme, de confucianisme et de pratiques bouddhistes. Le thé était considéré comme un tonique pour la santé, mais son utilisation était limitée à l'aristocratie et aux monastères. La consommation de thé n'a jamais été populaire auprès des gens ordinaires, ni des marchands et son utilisation s'est éteinte peu après 895. 

Une renaissance de la culture du thé a été permise par le moine Eisai (1141-1215) qui a apporté de nouvelles graines et la pratique de boire du thé de la dynastie Sung en Chine. Eisai a introduit une culture de thé avec un puerh comme un gâteau de thé, réduit en poudre puis battu en mousse. Eisai a fait la promotion de sa nouvelle culture du thé pour ses bienfaits pour la santé, mais il a également été consommé par les moines, qui, à partir de rubriques apportées des monastères bouddhistes en Chine, ont développé le rituel de la préparation et de la consommation du thé. Le thé offrait l'expérience de l'illumination dans les expériences les plus courantes parfaitement exécutées. 

En dehors des monastères, la culture du thé développe à cette époque deux facettes contrastées. Premièrement, le thé était un passe-temps des classes supérieures qui utilisaient socialement le thé comme un type de jeu de jardin parfois accompagné d'alcool et de jeux de hasard. Deuxièmement, le thé était formellement préparé et consommé parmi les marchands comme un moyen d'établir des relations, de gagner la confiance et de discuter d'affaires.

Les prédécesseurs et les influences sur le style de thé associé au Rikyū incluent le maître zen Ikkyu Sojun (1394-1481) qui a avancé l'idée que l'expérience de l'illumination dans les expériences les plus courantes comme la préparation et le partage du thé. Il a probablement enseigné le thé au moine paria Murata Mokichi (Shukō 珠光) (1423-1502), qui à son tour a réuni trois influences majeures pour marquer les débuts de Wabi thé; rituel du thé monastique, thé social et soan décor de style (une pièce simple et petite avec des tatamis, rappelant l'ermitage d'un moine). Shukō a décrit son esthétique comme hiékareta (réfrigéré, séché). Le fils adoptif de Shokō, Soshu, a organisé des rassemblements de thé dans sa retraite de thé soigneusement conçue au centre-ville de Kyoto. Sogo, un autre disciple de Shokō, est connu pour être parmi les premiers pratiquants non monastiques à rejeter les objets célèbres et précieux. Takeno Jōō (1502-1555), un étudiant de Sogo, était un maître et marchand de thé influent dans la ville de Sakai et a commencé à utiliser le terme Wabi (frugalité) pour décrire son esthétique de la cérémonie du thé. Il était aussi un maître de Renga, un type d'écriture de poème collectif populaire à l'époque, suggérant encore un autre type d'influence sur la cérémonie du thé. 

Jōō a contribué à propulser la carrière d'un autre maître et marchand de thé, Imai Sōkyū (1520-93), un contemporain de Sen Rikyū (1521-1591). Rikyū a étudié le thé wabi avec Jōō après avoir perfectionné le style de thé plus formel Higashiyama (un mélange de noblesse, de samouraï et d'influences zen) avec le maître de thé Kitamuki Dōchin. La cérémonie du thé Higashiyama, favorisée par la noblesse et les samouraïs, rappelait le thé de l'aristocratie aux XIIe et XVe siècles et impliquait généralement l'affichage ostentatoire d'objets célèbres ou précieux. Ces événements extravagants ont permis à l'hôte d'afficher sa richesse et de s'engager dans une sorte de politique de pouvoir. La cérémonie du thé de style marchand, plus intime, a été l'occasion de réunions exclusives, de conversations privées et de transactions entre les participants. Ce sont les précédents qui ont conduit à l'utilisation du thé comme une forme de manœuvre politique, de diplomatie et de soft power. 

 

Politique de la cérémonie du thé

La guerre d'Onin en 1467 a effondré le système féodal du Japon et a inauguré plus de 100 ans de guerre (la période Sengoku). La période de turbulences s'est terminée lorsque le dernier des trois grands chefs militaires, connus sous le nom de Grands Unificateurs, a placé la grande majorité du Japon sous contrôle centralisé, en grande partie grâce à l'utilisation du thé comme outil politique. Pendant une grande partie de la période Sengoku, « le thé et la politique étaient intimement liés » (Bodart, 1977). En effet, Oda Nobunaga, considéré comme le premier des trois Grands Unificateurs du Japon, et le premier sponsor de haut niveau de Rikyū, a utilisé l'expression chanoyu seido (politique de la cérémonie du thé). 

Comme indiqué ci-dessus, l'utilisation sociale et cérémonielle du thé, impliquant des démonstrations de richesse et de statut, était un passe-temps de l'aristocratie et de la classe des samouraïs depuis de nombreuses années. La cérémonie du thé plus simple, de style wabi, développée et favorisée par la classe marchande a probablement été soutenue par les seigneurs de la guerre parce qu'elle faisait avancer leur programme politique de trois manières. D'abord parce que les marchands contrôlaient l'accès aux approvisionnements importants. Deuxièmement, le thé était un moyen de s'engager dans la diplomatie et la création d'alliances. Troisièmement, organiser une cérémonie du thé était un moyen d'exercer un pouvoir politique doux, d'acquérir un capital culturel et de démontrer une sorte de légitimité politique.

Les seigneurs de la guerre trouvaient stratégique de maintenir un contact personnel étroit avec les marchands et même de favoriser certains marchands pour assurer un traitement préférentiel continu. Les journaux de thé de Sōkyū et d'autres à l'époque suggèrent fortement que les cérémonies du thé ont joué un rôle clé dans les relations commerciales et politiques inhérentes aux relations d'importants marchands et seigneurs de guerre. Comme Rikyū, Sōkyū était un marchand de l'importante ville portuaire de Sakai près d'Osaka, en aval de Kyoto. Les principaux seigneurs de guerre entretenaient des châteaux clés à la fois à Osaka et à Kyoto, ce qui rendait les relations avec les marchands de Sakai stratégiquement importantes. 

En partie en aidant à organiser la soumission de la ville de Sakai à Nubunaga, Sōkyū s'est positionné pendant les années de guerre turbulentes de telle manière que sa richesse en tant que marchand et son statut de maître de thé ont augmenté sous Nobunaga. Sōkyū, avec l'aide de Nobunaga, en est venu à détenir des droits de commerce non seulement de produits traditionnels, tels que le sel et le poisson en conserve, mais également de posséder des mines et des usines produisant les outils de guerre moderne ; poudre à canon, argent et fer pour munitions, forge et armurerie. D'autres marchands importants, qui étaient également des maîtres du thé, étaient également favorisés par Nobunaga. Rikyū lui-même travaillait auparavant comme marchand de munitions, faisant de lui un contact idéal pour les seigneurs de guerre ayant besoin d'un approvisionnement critique. Entretenir des relations amicales avec les marchands de thé, et même les employer comme maîtres du thé, peut être en partie la raison pour laquelle la somptueuse cérémonie du thé auparavant privilégiée par la classe des samouraïs a été remplacée par l'esthétique wabi plus austère développée par les marchands. Il y a même une lettre de 1575 dans laquelle Nobunanga remercie Rikyū pour le don de 1000 balles de mousquet. 

Nobunaga a estimé que l'organisation de rassemblements de thé et la possession de précieux ustensiles de thé lui conféraient un pouvoir politique. La politique de cérémonie du thé de Nobunaga impliquait donc de posséder des ustensiles de grande valeur, d'organiser des invitations à des cérémonies importantes, de déléguer soigneusement les titres officiels de maître de thé, de contrôler qui a la capacité d'enseigner le thé et d'interdire aux autres d'organiser des cérémonies du thé. Togugawa, le dernier des trois Grands Unificateurs, a renforcé son contrôle sur qui et comment le thé est pratiqué en jetant les bases du c'est-à-dire moto système, qui continue de détenir le pouvoir sur la cérémonie du thé aujourd'hui. 

Donner stratégiquement des ustensiles de thé précieux était une autre forme de délégation et de conservation du pouvoir. Rikyū a travaillé avec Nobunaga en tant que type de secrétaire et d'intermédiaire qui s'assurait que des cadeaux appropriés, tels que des ustensiles à thé, étaient stratégiquement offerts à des personnes particulières. Un exemple fréquemment cité est Rikyū recommandant qu'une bouilloire à thé spécifique soit offerte à un seigneur de guerre. Lorsque Nobunaga a été trahi et forcé de se suicider, il a ordonné que son corps et les précieux ustensiles de thé qu'il avait avec lui soient brûlés pour empêcher les autres de les utiliser. 

Après la mort de Nobunaga, Toyotomi Hideyoshi, ayant précédemment dirigé une unité militaire sous Nobunaga, accède au pouvoir. Le thé était particulièrement important pour Hideyoshi, auparavant inculte, pour démontrer son raffinement et son image de plus qu'un paysan talentueux devenu un commandant militaire extrêmement prospère. Faire du thé lui a permis de démontrer « sophistication, statut social et légitimité politique » (Kaufman, 2018). 

En 1585, Hideyoshi et Rikyū donnèrent à l'empereur une cérémonie du thé extrêmement importante sur le plan politique. Hideyoshi a obtenu le titre kampaku «Régent impérial» de l'empereur et Rikyū a reçu le titre de Grand Maître du thé. Avec ces titres, ils ont tous deux acquis une énorme légitimité culturelle et politique. Plus tard, Rikyū a aidé à organiser la cérémonie du thé du Grand Kitano 1587, une cérémonie du thé d'une ampleur et d'une extravagance sans précédent. C'était apparemment un effort pour remercier tous les praticiens du thé après le succès militaire de Hideyoshi à Kyushu, mais en même temps un moyen de démontrer la suprématie culturelle de Hideyoshi. 

Rikyū et Hideyoshi ont travaillé en étroite collaboration à la fois dans le thé et la politique. Rikyū a été laissé en charge du château d'Osaka pendant que Hideyoshi était en campagne militaire, et à ce poste a reçu et répondu aux communications militaires sensibles. À d'autres occasions, Rikyū a pu utiliser son prestige comme une forme de soft power pour apporter des solutions diplomatiques aux affrontements. En 1586, Rikyū a aidé à résoudre un conflit entre un allié Otomo Sorin et un autre daimyo en utilisant la diplomatie de la cérémonie du thé. Il est même mentionné dans la littérature que des cérémonies du thé étaient organisées pour les samouraïs de haut rang avant la bataille, comme un moyen de les honorer et de fournir une sorte de réflexion méditative sur la belle impermanence de la vie (Cross, 2009). 

Dans un autre cas de haut niveau, Rikyū a utilisé le statut et le respect qu'il détenait en tant que "Grand Maître du Thé" pour aider à obtenir la reconnaissance de Hideoyoshi en tant que dirigeant du Japon de Shimazu Yoshihisa, un chef de guerre majeur à Kyushu. Dans le nord-est du Japon, Rikyū a aidé à négocier un règlement afin que le seigneur de guerre insoumis Date Masasume reconnaisse Hideyoshi comme dirigeant. 

Ce bref aperçu de l'histoire de la cérémonie du thé japonaise montre clairement qu'elle est née d'une confluence culturellement diverse d'influences politiques, économiques, culturelles et esthétiques plutôt que créée par une seule personne. De même, le rôle politique de la cérémonie du thé contraste avec la plupart des commentaires sur la cérémonie du thé, qui se concentrent sur l'esthétique de la cérémonie du thé. En effet, il est possible que le style marchand Wabi le thé ne serait peut-être jamais devenu la forme dominante de thé s'il n'avait pas rempli des fonctions politiques.

 

Les articles et livres suivants ont fourni des informations pour cet article.

  • Bodart Béatrice M. 1977. Thé et conseil. Le rôle politique de Sen Rikyu. Monumenta Nipponica 32, 49. Disponible à : https://www.jstor.org/stable/2384071
  • Croix Tim. 2009. Les idéologies du thé japonais ; Subjectivité, fugacité et identité nationale. Kent, Royaume-Uni : Global Oriental LTD. ISBN 9781905246755
  • Kaufman Cathy. 2018. A Simple Bowl of Tea: Power Politics and Aesthetics in Hideyoshi's Japan, 1582 - 1591. Dublin Gastronomy Symposium 2018 - Food and Power. 1–7. Disponible à: https://arrow.tudublin.ie/cgi/viewcontent.cgi?article=1125
  • Watsky Adrew M. 1995. Commerce, politique et thé : La carrière d'Imai Sokyu (1520-1593). Monumenta Nipponica 50, 47–65. Disponible à: https://www.jstor.org/stable/2385279.
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