Chabana - Les fleurs des théiers

Aujourd'hui, parlons fleurs de thé ! C'est-à-dire, pas les fleurs de thé saisonnières générales que l'on peut organiser pour une cérémonie du thé japonaise, mais les fleurs de thé qui fleurissent réellement sur le théier, Camellia sinensis

 

Alors que le printemps est le temps de shincha (nouveau thé), les fleurs de thé fleurissent en fait tard dans l'année, des mois d'octobre à la fin novembre, juste avant que la plante ne produise des graines et entre en hibernation hivernale. En effet, cette période de l'année est parfois appelée Chabana, ou heure de la fleur de thé. Ce mot saisonnier capture une partie de l'essence de cette saison pré-hivernale et il a donc été utilisé par de nombreux poètes haïkus tels que Shiki Masaoka. Et bien sûr, il nous convient comme décoration florale de saison dans la cérémonie du thé japonaise (Ikebana).

 Jardins de thé Azuma
Belle vue automnale des plantations de thé à Wazuka, dans la préfecture de Kyoto, ainsi que des fleurs de thé en fleurs. photo par Jardin de thé Azuma. Ces humbles les fleurs donnent une sorte de nostalgie… Sans mots, quelles émotions ou sentiments les fleurs de thé vous communiquent-elles ? 

 

Apprenez à connaître la fleur de thé

Le Camélius sénisis est une plante du famille des théacées (Tsubaki, en japonais), qui est de la famille des thés, ses fleurs sont donc similaires au camélia blanc. En revanche, ceux de Camélius sénisis sont plutôt petites et fleurissent modestement comme pour se cacher derrière les feuilles. Les têtes ont tendance à être mignonnes et dodues, elles ressemblent à une petite boule ronde. Les fleurs ont des pétales blancs qui peuvent sembler minces jusqu'à la transparence, et une grappe de pistils et d'étamines jaunes (shibe en japonais) s'étend comme une couronne au centre. Ces fleurs peuvent atteindre 4 cm de diamètre avec cinq sépales et peuvent avoir 5 à 9 pétales. Les fleurs sont hermaphrodites (elles ont à la fois des organes mâles et femelles) et sont pollinisées par les abeilles.

Gros plan de la fleur de thé en fleursGros plan sur la fleur de thé en fleurs. Pouvez-vous repérer les fourmis? Photo de Jimmy Burridge.

 

Il y a deux automnes, j'ai eu la chance d'être en Wazuka, préfecture de Kyoto pendant la saison de floraison. J'ai trouvé les fleurs de thé assez délicates, j'ai beaucoup apprécié leur présence humble mais élégante (pour moi, c'est la beauté japonaise !) surtout avec la rosée du matin… 

L'odeur? Je dirais que la fleur a un arôme plutôt doux et subtil, certains la décrivent comme un peu comme du savon (mais il existe de nombreux types de savons donc ce n'est peut-être pas la meilleure description !). Cela a été mentionné dans le récent onomatopée article sur le thé japonais J'ai écrit, mais les fleurs de thé ont un composant chimique appelé saponines (floratheasaponine pour être précis) qui a des propriétés moussantes. Hmm, peut-être est-ce le lien avec son odeur de savon ?

 Fleurs de thé - Moe KishidaFleurs de thé avec la rosée du matin à Wazuka, préfecture de Kyoto. 

 

Le seul aspect à noter à propos de cette jolie fleur de thé est que pour le cultivateur de thé, ces fleurs peuvent ne pas être leur meilleure amie. Les mois d'automne et d'hiver sont une période importante pour que les théiers stockent leurs nutriments afin de se préparer à un beau feuillage l'année suivante. Cela étant dit, si les fleurs, puis les graines reçoivent une grande partie de la nutrition, ce ne sera pas bon pour les feuilles de thé pour faire du bon thé. C'est en fait pourquoi les producteurs de thé arrachent les bourgeons avant même qu'ils ne s'ouvrent. Ainsi, même si vous pensez qu'il serait courant de rencontrer des fleurs de thé pendant la période de floraison, vous ne rencontrerez peut-être que quelques fleurs de thé. De cette façon, plus de nutriments restent disponibles pour une croissance fraîche au printemps !

 

Azuma Tea Gardens - fleur de thé de pocheCertains producteurs de thé apprécient d'égayer leur travail de thé avec une fleur de thé de poche ! photo par Jardin de thé Azuma

 

Un peu sur les graines de thé

Les fleurs de thé sont pollinisées par les abeilles et une fois pollinisées, la plante produit également des graines entourées d'un petit fruit. Les graines de thé ont une durée de vie assez courte, donc avec le temps, elles deviennent difficiles à germer. Dans les plantations de thé, les graines ne peuvent pas être collectées et plantées, mais laissées telles quelles. Les fleurs de thé n'ont pas tendance à s'autopolliniser, mais sont naturellement croisées avec des fleurs d'autres plantes grâce aux abeilles et divers insectes qui visitent les fleurs. 

Les nouveaux théiers produits à partir de graines naturellement croisées héritent très rarement des caractéristiques exactes de l'arbre parent. En raison de la même recombinaison génétique que les animaux tels que les humains présentent, les plantes issues de graines présentent une combinaison de caractéristiques des parents. (c'est à dire, zaïrois). Les plantes qui poussent à partir de telles graines varient considérablement d'un individu à l'autre, en termes de croissance, de saveur et de qualité. Des plantes comme celles-ci sont appelées théiers de Zairai. 

Dans le passé, comme avec le célèbre moine Eisai, les graines étaient transportées, plantées et laissées pousser. Maintenant, cependant, il est de loin plus courant de les multiplier par voie végétative, ce qui signifie couper une petite branche de la plante mère, lui permettre de s'enraciner dans un petit pot, puis replanter cette branche qui a maintenant peu de racines dans le champ. De cette façon, les nouvelles plantes issues de boutures sont identiques à la plante mère et la qualité et les caractéristiques d'un cultivar spécifique sont maintenues constantes.


Nakai-san, cultivateur de théLe producteur de thé de Wazuka, Nakai-san, s'occupe des boutures d'une petite branche de la plante mère. En fait, j'en ai reçu un en ce jour spécial ! 

 

Boire du thé Thé aux fleurs

Bien qu'il semble qu'il existe une danse délicate, voire un antagonisme entre les feuilles de thé riches en nutriments et les fleurs de thé, les fleurs de thé sont comestibles et peuvent être transformées en une délicieuse infusion relaxante, douce et douce. Les fleurs contiennent moins de caféine que les feuilles de thé. De plus, tout comme les thés puer, les fleurs de thé vieilliront bien et développeront un goût plus riche et plus complet. Au Japon, les fleurs de thé sont principalement utilisées pour furichas (c'est-à-dire des thés fouettés) ou mélangés avec des feuilles de thé (En savoir plus sur furichas ici). Si vous êtes curieux, essayez quelques-uns de ces thés fleuris ! Ils pourraient aussi servir de jolis cadeaux pour la saison des fêtes !  

Furicha (振り茶 thés fouettés) : 

Mélanges de fleurs de thé : 

Ferme de thé Mitocha

 

Image en vedette : cueillette/récolte des fleurs de thé ; photo par Jardin de thé Azuma

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