La culture du thé pendant la pandémie

La pandémie mondiale continue d'avoir un impact sur notre vie quotidienne et nos chaînes d'approvisionnement aussi variées que les vélos et les puces informatiques, mais avez-vous réfléchi à son impact sur la production et la consommation de thé japonais aux niveaux national et international ? Peut-être que si vous êtes un grand buveur de thé comme moi, être plus à la maison a simplement augmenté les opportunités de déguster du thé japonais. Aujourd'hui, je voudrais aborder un peu les effets du Covid-19 et son impact sur l'industrie du thé au Japon. Nous mettrons en évidence certaines des grandes tendances aux niveaux national et international, puis nous vous fournirons quelques instantanés de ce que font quelques-uns de nos producteurs de thé cet automne 2021. En parlant d'automne, il est temps de vraiment profiter une tasse de thé bien chaude !

 

Jardin de thé de Tomizawaphoto from Jardin de thé de Tomizawa's Tea Shop, Laboratoire de thé vert; 10 octobre 2021. 

 

Pause pour les espaces Cha-no-ma

Si vous lisez notre entretien avec le producteur de thé Uejima-san de Wazuka, préfecture de Kyoto, vous connaissez peut-être déjà le concept japonais de cha-no-ma  (en Japonais: ). Comme il l'a partagé avec nous, « Cha-no-ma est le processus de préparation, de trempage, de présentation et de consommation de thé. Il y a le mot, ma en japonais (間;spaciousness). Les "ma” de trempage du thé. Les "ma” de communication… Alors cha-no-ma est une manière particulière d'inviter des invités chez soi et de faire le thé devant eux. 

Peut-être, en termes simples, capture-t-il un type d'hospitalité qui crée un espace détendu pour l'interaction. Cela étant dit, le thé joue un rôle majeur en tant qu'outil de communication central au Japon. Bien qu'avec la pandémie, le thé a peut-être été apprécié PLUS dans certains ménages en raison de la distanciation sociale et des initiatives de rester à la maison, le déclin drastique des cadres sociaux et des rassemblements a réduit la consommation de thé dans d'autres espaces. De plus, la quantité de thé servie par les entreprises et les entreprises aux invités, ainsi que le thé acheté pour être offert en cadeau, a augmenté, ce qui a eu des conséquences majeures sur l'industrie du thé. 

Bien que cela puisse vous surprendre, l'un des principaux services au Japon qui a eu un impact sur l'industrie du thé est les services funéraires. Pendant les périodes pré-pandémiques, du thé de haute qualité provenant des principales régions productrices de thé était souvent acheté comme cadeau de remerciement cérémonial. Au Japon, les cadeaux des familles endeuillées sont offerts aux personnes présentes comme un moyen d'exprimer leur gratitude en échange d'offrandes funéraires. Le thé se trouve être l'un de ces cadeaux communs. Pourtant, avec la pandémie, les services funéraires ont diminué, diminuant ainsi les ventes de thé pour ces cadeaux. 

Pourtant, tout ce qui est lié au thé ne semble pas être en déclin. Des enquêtes ont révélé qu'en particulier la jeune génération (18-29 ans) a signalé une augmentation de 26% de la consommation de thé en feuilles entières à la suite de la pandémie, ce qui est quelque peu réconfortant étant donné la dépendance malheureuse du thé en bouteille en plastique au Japon. jours (c'est-à-dire, au lieu de savourer le thé servi dans Kyusu; théières japonaises) ! Alors, peut-être que les espaces cha-no-ma se sont réduits en dehors du contexte familial, mais ils étaient/sont plus appréciés à la maison, en particulier chez les jeunes adultes !?

 

Déclin de la production de thé au Japon

Ces influences de la pandémie sur l'industrie du thé et la culture du thé en général sont reflétées par les statistiques recueillies auprès de la Ministère de la Agriculture, sylviculture et pêche (MAFF) au Japon. Par rapport à l'année 2019, la production de aracha (thé non raffiné) ont diminué de 15 % au niveau national en 2020. En général, des tendances à la baisse ont été observées au cours des différentes périodes de récolte (voir la figure ci-dessous). De plus, une enquête plus récente réalisée cette année par le MAFF a démontré que ces chiffres ne se sont pas rétablis en 2021. 

 

 

Bien sûr, nous devons également reconnaître que certains facteurs liés à la pandémie se produisent dans le contexte de tendances plus générales pour l'industrie japonaise du thé. C'est-à-dire que le vieillissement des producteurs de thé, qui a été abordé dans quelques-uns de nos entretiens avec des producteurs de thé, est clairement un sujet de préoccupation majeure. En 2000, le pourcentage de producteurs de thé de plus de 65 ans était déjà de 49 %. Deux décennies plus tard (2020), ce pourcentage est passé à 62 %. Parallèlement au vieillissement des producteurs de thé, les terres dédiées à la culture du thé continuent de diminuer et les champs de thé continuent d'être abandonnés. 

En raison de cet avenir incertain de la fragile industrie du thé, les gouvernements locaux et les organisations ont proposé une série de mesures de soutien dans l'espoir de stimuler davantage la demande et l'intérêt pour le thé japonais. Pour illustrer un exemple, dans Wazuka (préfecture de Kyoto), une région emblématique de la culture du thé fréquentée par les touristes nationaux et internationaux, en février 2021, une association locale appelée En-TRANCE Wazuka (Japonais: ) acheté 1,750 5,800 sachets de thé de sencha qui avaient été entreposés par les producteurs de thé de Wazuka en raison de la baisse des ventes liée à la pandémie et les a distribués gratuitement aux résidents locaux. Cette même organisation a utilisé l'argent d'une subvention du MAFF pour acheter 26 6 kg d'aracha. Depuis leur achat, ils distribuent ce thé dans tout le pays pour promouvoir leur propre Wazuka-cha. Des initiatives similaires ont eu lieu dans les principales régions productrices de thé qui ont été confrontées à la réduction soudaine du nombre de touristes nationaux et internationaux (qui ont également entraîné la perte de ventes de souvenirs et de voyages liés au thé). Par exemple, à Shizuoka, peut-être la région productrice de thé la plus célèbre, le gouvernement préfectoral a lancé un système de subventions qui offrait aux producteurs cinq millions de yens pour développer de nouveaux produits et trois millions de yens pour développer de nouveaux canaux de vente. En conséquence, XNUMX produits ont été sélectionnés pour le parrainage dans le cadre du programme, allant des boissons pétillantes à base de feuilles de thé aux articles d'arôme de thé (au XNUMX septembre dernier).

 

Tendances internationales prometteuses

Les exportations de thé japonais ont augmenté lentement mais régulièrement depuis 2016 et avec la pandémie, la quantité de thé exporté a continué d'augmenter (en général, sur une période de 10 ans, la quantité de thé exporté a doublé). Cette tendance est principalement due à la popularité de la nourriture japonaise qui est connue pour être bonne pour la santé (A Noter: Sur les 5 premiers pays où le thé japonais est exporté, 37% sont exportés vers les États-Unis). 

Afin de poursuivre cette tendance à la hausse, de nombreuses initiatives sont actuellement en cours pour que le thé japonais puisse continuer à être promu même après la période de Covid. Par exemple, certains de ces projets incluent la mise à disposition d'événements éducatifs liés au thé en plusieurs langues via des plateformes en ligne, ainsi que le développement de produits qui peuvent être plus adaptés et plus demandés pour le marché étranger, tels que les thés d'origine unique et biologiques.

 

Inspirer les producteurs de thé

Voilà donc une image globale de l'impact de la pandémie sur l'industrie du thé au Japon. Bien que les événements des deux dernières années puissent servir à nous rappeler que tous les jours ne peuvent pas être lumineux et ensoleillés, lorsque vous zoomez sur certains des producteurs de thé sur Yunomi, ils semblent tous bien danser avec leurs théiers qui continuent de rouler au fil des saisons. Voici un aperçu de ce que certains de nos producteurs de thé font récemment !

 

Fermes de thé d'Obubu (Wazuka, préfecture de Kyoto) 

Bien qu'il semble que la plupart des restaurants de Wazuka, une région productrice de thé dans la préfecture de Kyoto, aient été fermés en raison des appels d'état d'urgence du gouvernement japonais, Obubu Tea Farms a récemment organisé un petit événement de récolte de thé d'automne pour l'équinoxe d'automne (Le rapport complet peut être trouvé ici sur leur blog Obubu !). Les participants ont non seulement pu pratiquer la récolte des feuilles de thé, mais ils ont également profité d'un délicieux automne bento (boîte à lunch), a préparé du tempura avec les feuilles de thé cueillies à la main et a fait l'expérience de la préparation du thé avec les feuilles de thé récoltées. Très soigné!!

 

De droite à gauche; (1) Tempura à base de feuilles de thé fraîchement cueillies à la main; (2) Processus de frottement des feuilles de thé à la main. Photos par Fermes de thé de Kyoto Obubu (affiché le 7 octobre 2021). 

 

Avec la suppression récente de l'état d'appel d'urgence au Japon le 30 septembre, les restaurants commencent à rouvrir, dont le café Wazuka-cha. Espérons que cela ramènera progressivement de l'énergie à Wazuka mais il est réconfortant de savoir que l'on retrouvera toujours l'Akki-san d'Obubu de bonne humeur dans les champs de thé. 

Sur le Blog d'Obubu, on est sûr d'être encouragé par les scènes du cultivateur de thé Akki-san travaillant dur mais avec un sentiment de joie ; Photo des fermes de thé d'Obubu (mars 2021). 

 

Bizenya (ville de Hidaka, préfecture de Saitama) 

Shimizu-san de Bizenya, spécialisé dans le processus ichoka (flétrissement) du thé, a récemment participé à l'évaluation des thés lors de compétitions ! Un événement récent auquel il a participé était le 66e concours Sayamacha. Il note que dans la 2e partie de l'événement, il y avait 12 entrées qui ont été évaluées pour le catégorie de thé roulé à la main. Il semble qu'ils aient tous été roulés à la main à partir des mêmes feuilles de thé (récoltées strictement de la même manière), donc c'était plutôt comme une compétition d'habiletés pour rouler le thé. Et un seul devait recevoir le Prix du Gouverneur de la Préfecture de Saitama... 

Quelles ont été les impressions générales de Shimizu-san ? Il note que même lorsqu'ils sont roulés à la main avec les mêmes feuilles brutes, il y avait des différences notables non seulement dans l'apparence mais aussi dans la qualité. Alors que toutes les feuilles de thé présentées ont été récoltées avec des ciseaux (c'est-à-dire non cueillies à la main), il a également remarqué que les feuilles avaient une apparence plus épaisse, plus grande et plus élégante par rapport au thé présenté dans un sencha typique. Une forme impressionnante qu'il est impossible d'obtenir lorsque les feuilles de thé sont récoltées par une machine. 

66e Concours de SayamachaInstantané du 66e concours Sayamacha ; photo par Bizenya (26 septembre 2021). 

 

Jardin de thé de Kajihara (Ashikita, préfecture de Kumamoto)

Kajihara-san, dont le kamairicha est un incontournable, a récemment signalé des dommages à ses champs de thé dus au sanglier, mais les gens de son jardin de thé continuent de travailler dur. Ils viennent d'apporter une récolte d'automne de leur cultivar Benifuuki. En plus du thé, Kajihara-san cultive également du riz dans son port d'attache à Ashikita, dans la préfecture de Kumamoto, il est donc très occupé à récolter du riz. 

 Jardins de thé de Kajihara - Récolte de Benifuuki

Récolte du riz - Kajihara Tea GardensDe haut en bas : 1) Récolte d'automne Benifuuki ; 2) Scène de récolte de riz sous un beau ciel d'automne. En plus de la récolte du thé, la récolte du riz est également une merveilleuse expérience agricole au Japon. Photos par Kajihara Tea Garden (4 octobre 2021). 

 

Jardins de thé Azuma (Wazuka, préfecture de Kyoto)

Également, situé à Wazuka, le jardin de thé Azuma est spécialisé dans la production de tanche. L'automne est généralement le moment de la dernière saison de récolte du thé, mais c'est aussi un moment où les fleurs des théiers s'épanouissent - en fait, elles sont assez parfumées ! Il semble qu'ils aient récemment eu une récolte de fleurs de thé. Hmm, à quoi serviront-ils ces belles fleurs !? 

En haut et en bas : Photos de récolte de fleurs de thé dans les champs d'Azuma Tea Garden. On dirait que Wazuka a eu de la chance avec de belles journées d'automne ensoleillées ! Photos par Jardin de thé Azuma (7 octobre 2021). 

 

Pour clore ce poste, les creux sont inévitables, les producteurs de thé le savent surtout à cause d'événements inattendus comme des tempêtes, un gel tardif, et des sangliers à la recherche de larves dans le champ… nous! Ils récupèrent, poursuivent leur passion du thé, deviennent plus créatifs et trouvent de nouvelles façons de trouver de petits délices du quotidien. Oh, et ils nous apportent du thé de bonne qualité ! Inspirons-nous tous d'eux. L'automne est une belle période de transitions et de transformations, alors j'espère que vous profitez tous de cette période de l'année à votre manière.

 

L'image sélectionnée; Kanpai (acclamations) avec du thé japonais avec la famille Kinezuka appréciant le fait que chaque jour est une bonne journée; photo de NaturaliTea à Fujieda, préfecture de Shizuoka. 



 

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