Baisao : le premier maître du thé

Baisao : Le premier maître du thé, par Victoria Garafola
Image ci-dessous : Peinture de Baisao par Ito Jakuchu

Baisao par Ito Jakuchu

Rencontrez le moine nomade de la période Edo responsable de la popularisation du sencha. Baisão (売茶翁) a porté plusieurs noms au cours de sa vie. Enfant, il était Shibayama Kikusen. Lorsqu'il est devenu moine bouddhiste, il a changé son nom en Gekkai Gensho. En vieillissant, il rejeta plus tard le bouddhisme et changea à nouveau son nom en Ko Yugai. Au cours de sa vie, il a beaucoup voyagé à travers le Japon. 

Son nom le plus reconnaissable, Baisao (売茶翁), signifie littéralement "vieux vendeur de thé". Baisao a gagné ce nom en voyageant dans la préfecture de Kyoto pour vendre ses thés préparés de manière unique. Lorsque Baisao a commencé à vendre du thé, il suivait toujours son style de vie bouddhiste. Peut-être pour cette raison, chaque fois facturé un prix fixe pour son thé. Au lieu de cela, il a demandé aux clients de payer ce qu'ils pouvaient se permettre sous forme de don.

Vers l'an 1735, il commença à voyager à travers les magnifiques paysages de la campagne de Kyoto. Pendant ce temps, il emportait tous ses ustensiles de thé dans un panier en bambou qu'il avait attaché à un bâton qu'il portait en bandoulière. Baisao a peut-être été l'un des premiers à préparer du thé de style sencha. À cette époque, le thé matcha en poudre était plus populaire et la façon de préparer le thé de Baisao était inhabituelle. Baisao a appris à préparer du thé en vrac pendant son séjour au monastère. Les cérémonies de matcha sont assez rigides avec de nombreuses formalités. Sencha, d'autre part, a fait appel au style de vie bouddhiste en raison de sa simplicité.

En plus de pratiquer le bouddhisme et de vendre du thé, Baisao était également poète. Dans sa poésie, il utilisait souvent le thé comme moyen de se rapprocher de l'illumination spirituelle.

En 1738, le style de préparation du thé de Baisao avait gagné en popularité et certains agriculteurs expérimentaient des méthodes de production. Ils ont commencé à cuire à la vapeur et à rouler les jeunes feuilles de sencha. Cette nouvelle façon de traiter les feuilles après l'agriculture était différente de la façon dont les choses se faisaient en Chine. Les Japonais ont adoré la nouvelle méthode et ont commencé à l'appeler "sencha".

Baisao n'aimait pas la formalité et l'étouffement des cérémonies traditionnelles du thé. Il a passé une grande partie de sa vie à renoncer à la pratique et à encourager à savourer le thé de manière plus détendue. Au moment où il a atteint 70 ans, il a abandonné son style de vie bouddhiste. A 75 ans, il décide d'arrêter de vendre du thé. À ce stade de sa vie, Baisao était assez célèbre. Il a réalisé sa renommée mais n'aimait pas non plus la pratique chanoyu de chérir les accessoires de thé des maîtres. Dans un dernier acte de défi, Baisao a brûlé son équipement de thé afin que son équipement ne devienne pas une relique.

Malgré l'aversion de Baisao pour l'idée de la cérémonie du thé, un arrangement de cérémonie du thé sencha a été créé sur la base de ses méthodes. Un de ses amis a publié des illustrations de ses ustensiles et des artisans ont fait des copies des outils. Bien que ces actions posthumes aient pu aller à l'encontre du système de croyances personnelles de Baisao, elles ont permis aux gens de continuer à créer du thé comme Baisao l'aurait fait. En fin de compte, les croyances non conventionnelles de Baisao et ses méthodes uniques ont contribué à faciliter la popularité du thé préféré du Japon.

Centre Hizen Tsusen à Saga, brochure sur Baisao
Centre Hizen Tsusen à Saga, brochure sur Baisao

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