Yancha : Entretien avec Yancy Lever, un producteur de thé américain

Aujourd'hui, nous partageons avec vous notre entretien avec Yancy Lever, un producteur de thé américain qui réside dans le village d'Otoyo, dans la préfecture de Kochi. Yancy est relativement nouveau dans le monde du thé japonais avec trois saisons de récolte de thé à son actif, mais pendant cette courte période, il a contribué à faire revivre le village rural de montagne d'Otoyo ainsi qu'Aruse (préfecture de Tokushima) où se trouve sa ferme de thé. Il a des projets passionnants prévus dans sa base d'origine au Japon avec son partenaire et sa femme Azusa-san et sa famille grandissante. S'il vous plaît, profitez de cette interview alors qu'il partage avec nous son histoire de devenir un producteur de thé ! 

 

 

 

Moé : Tout d'abord, je voudrais commencer par vous remercier d'avoir pris le temps aujourd'hui de faire cette interview avec nous. Je sais que Ian-san (Ian Chun) vous a déjà interviewé via Instagram il y a environ un an, il peut donc y avoir un certain chevauchement entre les questions, mais j'ai pensé que ce serait bien d'avoir une interview d'un producteur de thé comme vous (c'est-à-dire, non japonais) sous la forme d'un article de blog afin que les gens puissent y avoir accès par écrit. Donc, vous êtes originaire des États-Unis, n'est-ce pas ? 

Yancy : Oui, J'ai grandi dans l'État de Washington, en face de Seattle. Et avant de déménager au Japon, j'ai vécu dans le Colorado pendant environ quatre ans. 

Moé : Eh bien, je suppose que je vais plonger directement pour vous demander --- Je suis curieux d'entendre votre histoire sur la façon dont vous êtes devenu producteur de thé au Japon ? 

Yancy : En 2015, je suis parti en sac à dos, je voyageais simplement. Je suis allé au Mexique et je n'avais pas vraiment de plan. Et j'ai fini par voyager avec trois personnes de différentes parties du monde. Et l'une de ces filles était une Japonaise. Et donc, finalement, nous avons fini par voyager ensemble en Équateur pendant sept mois. Et au fond, nous sommes tombés amoureux. Je suis d'abord retourné aux États-Unis parce que j'ai dépensé tout mon argent en voyage. J'ai travaillé pendant environ trois mois, puis j'ai déménagé au Japon. Et le Japon n'était pas vraiment quelque chose auquel j'avais pensé avant, j'étais surtout intéressé par les voyages à petit budget et les voyages bon marché. Je ne connaissais rien au Japon mais ma copine de l'époque me disait juste qu'elle avait une guesthouse dans les montagnes et faisait du rafting. Alors je suis juste arrivé ici et j'ai fini par travailler pour un producteur de thé qui faisait la récolte et la taille du thé et quelques travaux de tonte. Je n'avais pas d'autre vrai travail. Je travaillais juste à temps partiel… hmm, tu parles japonais ? 

Moé : Oui... Même si j'ai peur que ce soit rouillé, surtout maintenant avec le Covid et être en France sans avoir beaucoup de connexions japonaises dans mon voisinage. Mais après tout, je suis japonais. 

Yancy : Parfois, je ne sais pas. Je ne parle pas que l'anglais. 

Moé : Oh, vous pouvez mélanger la langue si cela vous aide. Je code mix tout le temps. 

Yancy : Super, j'allais dire Arubaito (partie-timoi). De toute façon, je travaillais juste pour ce producteur de thé. Et il n'y a pas de lot de jeunes là où j'habite (*Comme il n'y a pas beaucoup de jeunes à Otoyo, un jeune homme a environ 65 ans). Alors je suis devenu en quelque sorte ce type de référence quand ils voulaient que quelqu'un vienne les aider à la ferme. Et il m'a juste emmené dans cette autre ferme qui avait été abandonnée pendant environ trois ans et m'a dit : 

« Oui, vous avez besoin d'un travail ! Donc si vous voulez, vous pouvez couper ce thé et il reviendra. Et puis, vous pouvez commencer à cultiver sur cette propriété. 

A l'époque, il y avait une femme dans la maison de la propriété mais elle n'y habite plus donc c'est un Akiya (maison abandonnée). So de toute façon, je n'avais pas d'autres choses super importantes à faire alors j'ai coupé le thé très court et puis il est revenu l'année suivante. C'est-à-dire que je pourrais récolter l'année suivante. 

Moé : Pas mal! 

Yancy : J'ai donc reçu cette ferme, puis une autre ferme dans laquelle les gens la dirigeaient jusqu'à ce qu'ils décident qu'ils ne veulent plus le faire. La deuxième ferme de thé était donc en bien meilleur état. L'année dernière, ma récolte a été plus importante. 

Moé : Vous avez donc reçu ces plantations de thé qui ont été abandonnées. Et vous êtes dans le village d'Otoya, préfecture de Kochi ? 

Yancy: Non, Otoyo. 

Moé : Pardon, Otoyo. Je ne connais pas cette région en particulier. 

Yancy : Avez-vous abeillen dans Shikoku (L'une des cinq îles principales du Japon) ?

Moé : Oui, eh bien, seulement pour les courts trajets. J'ai été dans la préfecture d'Ehime qui était principalement pour monter le Piste cyclable Shimanami Kaido et j'ai aussi passé environ une semaine dans un village rural appelé Hoichi dans la préfecture de Tokushima pour aider à un événement de théâtre communautaire rural

Yancy : Oh! Ma ferme est donc juste à la frontière entre les préfectures de Kochi et de Tokushima. En fait, ma ferme est à Tokushima. 

Moé :  Je vois, et puis-je demander si toutes ces interactions se produisent en japonais ? 

Yancy : Ouais assez bien. Mon japonais n'est pas si bon. Pourtant, je me suis beaucoup amélioré. Je l'ai ramassé. Alors, je viens de commencer à cultiver du thé. Et à peu près regarder ce que tout le monde fait. Et puis faire la même chose. Je taille mon thé deux fois par an et ensuite je ne fais qu'une seule récolte. 

Moé : Alors juste le ichibancha (première récolte) récolte? 

Yancy : Oui.

Moé : Et aviez-vous un intérêt pour le thé japonais avant de déménager à Kochi ? Ou était-ce quelque chose dans lequel vous êtes tombé en quelque sorte ? 

Yancy : C'était juste quelque chose dans lequel je suis tombé. Je pense qu'avant de déménager au Japon, je ne sais pas si j'avais déjà bu du thé vert [rire]. Vous savez, je n'ai pas bougé avec une sorte de passion du thé, pas du tout. J'ai juste aimé le travail. J'aimais les gens qui faisaient le travail. C'était quelque chose à faire, c'était intéressant. Et cela a été amusant et enrichissant de créer cette jolie petite entreprise de thé avec ma femme. 

Moé : Très chouette, j'ai remarqué que vous êtes assez nouveau dans le Yunomi site. Pouvez-vous me rappeler depuis combien de temps vous cultivez du thé ? 

Yancy : Depuis environ quatre ans et j'ai fait trois récoltes de thé. C'est peut-être la première année, ou peut-être la deuxième année que j'ai commencé à vendre du thé sur Yunomi. 

Moé : Nous n'avons jamais interrogé un producteur de thé non japonais auparavant... Pourriez-vous partager avec nous quelques-uns des défis que vous avez rencontrés, le cas échéant ? 

Yancy : Comme d'être un étranger?

Moé : It pourrait être oui, d'être un étranger. Mais je serais également ouvert à tout défi supplémentaire auquel un nouveau producteur de thé pourrait être confronté. 

Yancy : Pour moi, te défi dans la culture du thé est de gagner de l'argent [rire]. Ainsi, la plupart des petites fermes de thé traitent le thé dans leur propre usine. Ils ont une usine près de leur ferme ou une qui leur est propre. Mais je n'ai pas tout l'équipement de l'usine à thé. Et je ne possède pas d'usine de thé. Je finis donc par payer une grande usine de thé qui transforme de nombreux thés de petits producteurs de thé. Je finis par dépenser environ un tiers de la valeur de tout le thé pour l'usine. Et puis un autre tiers va dans les engrais, tous les Arubaito personnes (travailleurs à temps partiel) et l'emballage. Je fais de jolis emballages… il a une fermeture à glissière et un emballage plus épais. Une fois que tout l'argent est investi dans l'entreprise, il est difficile de gagner beaucoup. Et puis vendre le thé est en fait aussi un peu difficile au Japon. 

 

Yancha - Thé Yancy LevierPAIEMENT Le joli emballage de thé de Yancha ! 

 

Moé : J'imagine… 

Yancy : Je vends du thé sur un marché fermier à Kochi. Donc, il y a des cas où je vends beaucoup de thé, mais c'est difficile. Et cela prend beaucoup de temps. Je suppose que je fais peut-être 500yen (environ 4.40 $) une heure ou moins lorsque tout est terminé. Mais je suppose que si ce n'était pas comme ça, alors les gens ne donneraient pas de fermes de thé [rire]. Si vous êtes à Kyoto ou avez une plus grande ferme, j'imagine c'est plus facile. Certains producteurs de thé ont un bien meilleur système, un système plus rentable par rapport à ce que j'ai ici. Et trouver des travailleurs est également difficile. Il n'y a pas beaucoup de jeunes. Les personnes âgées ici sont assez occupées à faire leur propre truc. Ils ont leurs propres fermes. Donc, ils ne sont pas vraiment intéressés à venir dans ma ferme pour couper le thé, même s'ils viendront dans ma ferme si je leur demande de m'aider.

 

Yancy Lever - marché fermier de KochiYancy vendant ses thés au marché fermier de Kochi (Nichi yo ichi) dimanche. 24 octobre 2020. 

 

Moé : Donc, ce seraient des défis liés à la vie dans les régions rurales du Japon, n'est-ce pas ? 

Yancy : Oui. Mais je devine un bon point d'être un étranger, c'est peut-être qu'il est plus facile de vendre du thé. Parce que j'attire l'attention des gens. Vous savez, je suis le seul blanc qui vend quelque chose. Il y a un autre étranger qui a un stand de légumes mais c'est un très grand marché du dimanche et les gens passent devant moi et ils me regardent et s'en vont, 

"Quoi!? Un blanc vend du thé ???” et puis ils me demandent toujours, 

« Faites-vous pousser ce thé ? 

Et je leur dis : « Oui, je suis un producteur de thé. » 

Leur réponse est du type « Quoi !?!?!, un producteur de thé ! » (c'est-à-dire dans l'étonnement). 

Et de cette façon, cela me permet de vendre plus facilement du thé. 

Moé : Je peux presque visualiser le paysage [rire]... mais ils veulent probablement juste vous soutenir ou ils sont simplement curieux d'essayer vos thés ! 

 

Entretien avec Yancy Lever - Moe Kishida

Zoom sur le monde - Bien que Covid ait rendu les voyages plus difficiles, nous sommes également reconnaissants de pouvoir interviewer nos producteurs de thé dans ce type de format. Cette interview m'a donné envie de visiter le village du thé et la future maison d'hôtes de Yancy. Avec un peu de chance, je pourrai m'y rendre en personne dans un avenir proche !

 

Moe [a continué]: Je sais qu'il existe des thés folkloriques traditionnels dans la région de Shikoku. Comme le goishicha, bien que malheureusement, je n'ai pas encore essayé ce thé. 

Yancy : En fait, le goishicha est d'où j'habite. Du village d'Otoyo. La ferme principale de goishicha est en fait juste en bas de chez moi...

Moé : Oh, c'est très chouette ! Mais vous ne faites que du thé japonais typique comme le sencha et le hojicha ? Pas le goishicha ? 

Yancy : Je n'ai pas fait de thés fermentés. Alors je fais du sencha. Le sencha qui a tout le matériel de tige aussi. Ensuite, je fais le tokusen sencha (cultivar premium sencha Yabukita), dont les plus petites tiges sont triées. Et quand je reçois les sachets de thé de tige, je fais du hojicha à partir de ça. J'achetais aussi du bancha au fermier pour lequel je travaillais, je faisais du hojicha et j'en tirais un profit. Et j'ai reçu de très bonnes critiques de mon hojicha. 

Moé : Diriez-vous donc que votre hojicha est le thé que vous recommanderiez aux clients de Yunomi? 

Yancy : Je suppose que je ne le saurais pas vraiment... Mais mon hojicha est unique parce que je le fais rôtir sur un "baisenki” (machine à rôtir). Et je le fais sur du charbon de bois que j'ai fait. Alors j'ai fait mon propre charbon de bois et puis j'ai juste une rôtissoire, je pense que ça s'appelle un baisenki. Et je le tourne à la main, et tout se fait au toucher. Il y a deux trous à chaque extrémité, puis lorsque la fumée commence à sortir un peu, j'attends généralement environ 2-3 minutes et je la sors. Et puis je ferai un autre lot. C'est donc comme un hojicha lentement rôti. Je pense que ce que j'ai envoyé à Ian était un rôti plus léger. Donc, je reçois toujours de très bonnes critiques sur le hojicha et c'est un peu unique parce que je le fais à la main, et c'est savoureux. Je pense que ça change toujours un peu aussi. Parfois, je le fais à partir de la ”kuki" (tiges) et puis parfois je le fais à partir de "stalle”. Et puis, si je ne vends pas tous mes sencha cette année, alors je transformerai le sencha de cette année en hojicha.  

Moé : Combien de temps vous prend le processus de torréfaction lorsque vous le torréfiez à la main ?

Yancy : Je peux faire environ 500g en une seule fois. Habituellement, c'est comme 13 minutes quand je le chronométre. Pour faire 500g puis je le verse dans un récipient. Et puis j'ai mis 500g de plus. Et je fais toujours ça un jour de pluie. Si je ne peux pas travailler, si je ne peux rien faire à la ferme, ou si mon travail est souvent annulé à cause de la pluie. Donc généralement, c'est pendant la saison des pluies. Je me dis, d'accord, j'ai une journée. Je peux m'asseoir à la maison. Je vais donc faire tourner cette rôtissoire au charbon de bois, écouter de la musique et faire du hojicha aujourd'hui [rire]. Je passe habituellement une journée à faire du hojicha. Cela me prend au total 5 à 6 heures et je ne fais généralement que des lots de 4 à 6 kg. Ce n'est pas beaucoup. Et puis, je vends généralement le hojicha assez rapidement et ensuite je devrai en faire plus.

 

Future of Yancha - Maison d'hôtes autour du thé

Moé : Vous avez donc évoqué ce défi de tirer profit du thé. Vous envisagez-vous de poursuivre la culture du thé à l'avenir ? 

Yancy : Oui, je vais continuer à faire du thé et à cultiver du thé. Donc, j'ai mentionné avant que nous dirigeions une maison d'hôtes hors de la maison dans laquelle nous vivons. Et nous avons fermé la maison d'hôtes il y a environ deux ans. Je pense que pendant deux ans, nous n'avons pris aucun client, simplement parce que nous avons maintenant deux filles. La façon dont nous l'avons mis en place est qu'en ce moment, je suis dans un tatami pièce [Yancy me montre l'espace autour de lui], c'était autrefois le côté maison d'hôtes. C'est un "Kominka”, une très vieille maison. Il y avait un toit d'herbe dessus quand je l'ai acheté. C'était une très bonne configuration pour deux personnes, un couple ou une personne seule pour avoir une maison d'hôtes. Mais quand vous avez deux filles, nous sommes juste trop occupés. Je travaille et après avoir récupéré les enfants de hoïkuen (Jardin d'enfants) c'est l'heure du dîner et ça devient trop bruyant. C'est bruyant et nous n'avons donc pas géré la maison d'hôtes pour cette raison. Mais nous avons récemment trouvé une nouvelle maison qui est juste en bas de la route. Nous allons donc rouvrir la maison d'hôtes et nous travaillons également sur d'autres projets de petite entreprise qui s'intègrent tous dans le thé. Je veux faire des tours à vélo à Otoyo. 

Moé : Oh, les balades à vélo et le thé ! Cela me donnerait certainement envie de visiter… 

Yancy : Oui, nous avons toutes ces belles routes de montagne pittoresques avec très peu de circulation. Et nous travaillons à l'ouverture d'une entreprise de cyclotourisme puis à la réouverture de cette maison d'hôtes. Cela rend la vente de thé beaucoup plus facile si vous avez d'autres clients qui passent par votre entreprise. Chaque fois que nous faisions la maison d'hôtes, j'étais assis dans le "irori” (foyer encastré traditionnel japonais) bavarder avec les clients, boire du thé. Et vendez presque toujours quelques sachets de thé. Je vais donc continuer d'essayer un petit moment. 

Moé : Cela ressemble à un plan passionnant. Donc, si vous aviez une vision de vous-même dans 5 ou 10 ans, diriez-vous que cela tournerait autour de cette maison d'hôtes mais que la culture du thé en serait en quelque sorte l'élément central ? 

Yancy : La maison d'hôtes, l'entreprise de cyclotourisme, ainsi que la culture et la vente de thé. J'aime faire mon propre travail quand je le peux. J'aimais ça pendant les 3-4 premières années que j'ai vécu au Japon, je faisais juste différentes choses de bricoleur, la tonte de l'herbe, j'aidais juste les gens de mon village. Et puis il y a un peu plus d'un an, j'ai fini par travailler pour une entreprise de construction. Mais tu sais, j'ai des plans différents. Donc mon plan sur 5 ans n'implique pas de travailler pour une entreprise de construction [rire].  

 

Soba, Yuzu, Shumi à Yancha

Yancha - Fleurs de Soba en fleursFleurs de Soba en pleine floraison 

 

Moé : En passant des visions futures aux activités, je suppose, en cours dans votre vie quotidienne, j'ai vu que vous fabriquiez également des produits de thé non liés à votre ferme. Vous aimez le soba et le yuzu ? 

Yancy : Ouais! Nous cultivons donc du soba, c'est en quelque sorte une belle culture de couverture à planter en été. Il pousse et a de très belles fleurs, puis nous récoltons les graines à l'automne. Nous coupons toutes les plantes, les suspendons et les séchons. Vers la fin décembre, je vais secouer toutes les graines des tiges et ensuite j'ai un moulin pour moudre le soba, et nous aurons soba toshikoshi! (* Nouilles soba qui sont spécifiquement consommées le soir du Nouvel An pour souhaiter longévité et santé pour l'année à venir). 

Moé : Très cool, alors tu fais tes propres nouilles soba ?

Yancy : Eh bien, nous sommes assez mauvais pour faire les nouilles… Nous faisons les nôtres sobako (farine de sarrasin) et l'utiliser pour faire des crêpes et autres mais nous sommes très mauvais pour faire les nouilles [rire]. Et puis la maison est arrivée avec des citronniers yuzu, 6-7 arbres. J'en ai planté environ 10 de plus et puis je pense que 8, ou 6 d'entre eux sont morts… parce que j'ai mis trop d'engrais. 

 

Yancha - Travail YuzuRécolte du Yuzu et travail avec une de ses filles, 2 novembre 2020. 

 

Moé : Oh non… Mais Shikoku doit être un endroit idéal pour les agrumes. Eh bien, en tant que Japonais, nous savons que la préfecture d'Ehime est très connue pour ses mikans par exemple. 

Yancy : Oui, nous avons beaucoup de mikans et différentes sortes d'agrumes. 

Moé : Alors, diriez-vous que ce sont tous des projets parallèles autour du thé ? 

Yancy : Ils sont juste "Shumje » (loisirs).  

Moé : [Rire] D'accord. Eh bien, les petits délices sont toujours agréables à entretenir dans la vie de tous les jours. 

Yancy : Tout comme nous avons des poulets. Ils viennent juste de commencer à pondre des œufs. Je les ai eu en février dernier, je pense. Je pensais, je vais juste manger ces poulets. Et puis je suis rentré à la maison quatre jours plus tard et nous avons eu comme quatre œufs et du caca de poulet [rire]. Nous avons aussi fait des myrtilles. À l'heure actuelle, nous avons planté 7 plants de myrtilles que nous avons commencé à faire il y a environ trois ans et nous en avons 8 autres dans des pots juste à l'extérieur ici que nous devons planter dans un mois environ. Et c'est un peu aussi potentiellement quelque chose que nous pouvons lier à la maison d'hôtes. Les gens paient pour la cueillette du mikan, la cueillette des pommes, la cueillette des citrouilles, etc. Alors peut-être pourrions-nous demander aux gens de sortir le matin et de cueillir nos bleuets. Mais en réalité, ce n'est qu'un hobby. Tous mes projets agricoles ne sont que des loisirs, à l'exception du thé. Je veux gagner de l'argent avec le thé. Tout le reste n'est qu'un passe-temps.  

 

Changement climatique et Aruse (Village du thé) 

Moé : Ainsi, dans nos interviews de producteurs de thé à travers Yunomi, nous nous sommes enquis des effets du changement climatique sur la culture du thé. Je sais que vous cultivez du thé depuis peu de temps, mais j'étais curieux de savoir si vous avez remarqué des influences du changement climatique sur la culture du thé au quotidien, ou s'il s'agit d'un sujet que vous considérez en tant que producteur de thé ? 

Yancy : Je ne saurais en fait rien à ce sujet. Je ne l'ai pas fait assez longtemps. Et je pense que personne ne m'en a jamais vraiment parlé. Vous savez, tous les autres producteurs de thé. Là où se trouve ma plantation de thé, c'est un village de thé. Presque tout le monde a, vous savez, une petite ou une plus grande ferme de thé. Mais personne ne m'a parlé du changement climatique. Nous avons eu un problème il y a deux ans, au printemps. Où le nouveau mai est sorti. Le thé a commencé à pousser pendant ichibancha. Et puis nous avons eu une nuit de "shimo" (gel) et ensuite, "Shimo yaketa», alors le givre a brûlé. Ma ferme a eu beaucoup de chance car ma ferme de thé est située plus bas dans le village. Donc en fait, ce n'était pas si mal pour moi. Mais beaucoup d'autres producteurs de thé obtenaient environ la moitié de leur prise/récolte normale. 

Moé : Et je suppose que c'est parce que là où se trouve votre ferme de thé (Aruse, préfecture de Tokushima), le gel n'est pas courant, n'est-ce pas ? Parce que j'ai observé que peut-être dans les plantations de thé sujettes au gel, vous voyez les ventilateurs de prévention du gel. Alors ça a dû être une année atypique ? 

Yancy : Ouais, c'était juste un peu étrange. Nous venons d'avoir cette vague de froid. C'était chaud, chaud, chaud, et puis le thé était genre : « D'accord ! On arrive!" et puis le thé grandit régulièrement et puis la vague de froid s'est produite. Je ne sais pas si cela a quelque chose à voir avec le changement climatique. Mais une partie du changement climatique est due à des conditions météorologiques plus irrégulières. Donc ça pourrait être... mais il semble que ce n'était pas la première fois que quelque chose comme ça se produisait, mais c'est plutôt rare.

Moé : Je vois… Eh bien, beaucoup de nos producteurs de thé ont mentionné que le réchauffement climatique n'a évidemment pas d'impact aigu sur leur culture de thé, mais à plus long terme, j'imagine qu'il y a eu des changements qui ont été ressentis mais qui se produisent également à un niveau macro. -niveau. Quoi qu'il en soit, vous avez mentionné que votre ferme de thé est située dans un village de thé. Diriez-vous qu'il y a un sens de la communauté? Ou les gens travaillent-ils plus individuellement ? 

Yancy : Il y a totalement un sens de la communauté. Tout le monde s'entraide dans les fermes des uns et des autres. Nous déjeunons tous ensemble chaque fois que nous récoltons du thé. Ici pour un salaire c'est "ichinichi ichimanyen» (un jour de salaire environ, $88.00) et puis le cultivateur de thé te nourrit toujours à midi [rire] et puis à la fin de la journée, ils vous renvoient généralement à la maison avec quelques bières aussi. Donc, nous mangeons tous et travaillons ensemble. Eh bien, la plupart des gens ont entre 60 et 70 ans. Un couple pour lequel je travaille - ils ont tous les deux environ 85 ans et je vais faire du thé avec eux, mais ils sont toujours capables de le faire. 

Moé : Oui, je suis souvent étonné de voir les producteurs de thé plus âgés au Japon.

Yancy : Il y a donc une école abandonnée. Donc là où je vis, le village où je vis et où je cultive du thé sont séparés l'un de l'autre. Dans le village du thé, Aruse, il y a une ancienne école abandonnée. Mais ils ont transformé l'école abandonnée en maison d'hôtes. C'est donc un peu leur projet communautaire. Ils le font tous ensemble. Je pense qu'ils sont fermés en ce moment en raison du coronavirus. Mais de toute façon, il y a un bon sens de la communauté. Tout le monde s'entraide dans la culture du thé, ils font du soba ensemble, chassent ensemble… C'est une assez bonne communauté.

 

Yancha - communauté de producteurs de théLes producteurs de thé s'entraident. 

 

Moé : Oh, cela me rappelle quand j'étais à Houichi (préfecture de Tokushima), il y avait de très beaux champs de soba et là où je restais, l'hôte a donné à notre groupe la possibilité de ne manger que de la viande sauvage comme du sanglier et du cerf [rire]… semble similaire, même s'il s'agissait plutôt d'un village de patates douces. Et en changeant un peu de sujet, quand vous embauchez vos travailleurs à temps partiel, est-ce seulement pendant la période chargée des récoltes ? 

Yancy : Ouais. Donc, dans ma plantation de thé, il faut une journée pour la récolte. Une journée bien remplie. Et j'embauche habituellement environ 6 personnes. 3 personnes au moins qui peuvent faire fonctionner la machine et ensuite j'ai besoin de 3-4 personnes qui peuvent transporter les sacs pleins de thé jusqu'à la route. Ma ferme est un peu éloignée de la route, je dois donc embaucher des gens pour cela. A part ça, ce n'est que deux autres fois par an que j'ai besoin d'une autre personne. Juste pour faire le "Sentei” (coupe de théier)  en été et aussi en automne. Il y a 3-4 semaines, j'ai fait mon tomber sentei et j'avais juste besoin d'une autre personne pour ça.

Moé : Et en dehors de ces horaires, il n'y a principalement que vous ? C'est surveiller et suivre les choses, faire tout le travail de la culture du thé ? 

Yancy : Oui, c'est principalement moi. Je fais toute la tonte de l'herbe, la cueillette des mauvaises herbes et des vignes. Ma femme aidait cette année. C'était si agréable! Mais, elle est à nouveau enceinte. Donc, nous avons un autre bébé qui arrive. 

Moé : Félicitations! 

Yancy : Nous allons donc avoir trois enfants. C'était tellement agréable de travailler ensemble parce que j'étais comme, nous pouvons faire le thé sentei ensemble. Mais elle ne pourra pas le faire pendant un certain temps car elle va avoir un bébé.  

 

Yancha - Yancy Lever et Azusa-sanL'une des occasions spéciales où la femme et partenaire de Yancy, Azusa-san a pu aider avec le travail de la culture du thé. 

 

Message de Yancy Lever

Moé : Eh bien, il semble que vous ayez beaucoup à attendre avec impatience ! Et en arrière-plan, j'entends que vos filles sont à la maison. Donc, je voudrais conclure en vous demandant s'il y a autre chose que vous aimeriez dire aux clients de Yunomi ou simplement, les personnes qui boivent votre thé, ou quelque chose d'autre que vous aimeriez communiquer ? 

Yancy : Oui, si vous buvez déjà mon thé, merci de l'avoir essayé [rire]. Hum, qu'est-ce que je veux leur dire ?... [pause

J'espère que tous ceux qui achètent mon thé l'apprécieront et auront l'impression d'avoir tiré profit du thé. J'apprécie vraiment chaque fois que les gens achètent mon thé parce qu'il y a beaucoup de travail à faire. C'est une belle façon de pouvoir vendre mon thé à travers Yunomi. Alors, s'il vous plaît, profitez de mon thé, je suppose [rire]. Et pour ajouter à cela, je suppose que beaucoup de mes emballages de thé ont mon code QR Instagram au dos. Alors regarde mon Instagram (yancha_boroya) et puis ça peut être assez amusant de voir toutes les choses liées à l'agriculture qui se passent au Japon. Et aussi si l'un des clients de Yunomi sont intéressés à tendre la main et veulent me parler de ce qui se passe dans le Japon rural, je ne suis pas très occupé... à Shikoku/Japon rural. 

Moé : Je serai peut-être intéressé à vous contacter dans un proche avenir au sujet de la vie dans le Japon rural ! Pour l'instant, merci encore pour votre temps aujourd'hui et je vous souhaite la meilleure des chances alors que vous continuez votre voyage dans la culture du thé et continuez à développer votre entreprise avec votre partenaire et votre famille. Merci beaucoup pour votre temps et pour partager votre histoire avec nous aujourd'hui.  

 

En savoir plus sur Yancha : 

 

 Toutes les photos de cet article de blog ont été fournies par Yancha.  

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