Berceau du thé vert japonais - Ujitawara

Bonjour! Genki-desuka (元 気 で す か? Comment vas-tu, en japonais)? 

 

Surtout pendant ces moments étranges, nous espérons que vous trouverez des moments dans votre journée pour déguster une tasse de thé chaud. Aujourd'hui, nous revenons pour parler de l'une des principales régions productrices de thé de la région de Kyoto. Nous toucherons Ujitawara, une ville en forme de cœur situé au sud-est des villes de Kyoto et Uji. On pense qu'Ujitawara est le berceau du thé vert japonais et l'une des principales régions productrices de thé pour Uji-cha. Hmm, mais si vous nous suivez avec les articles de blog des principales régions productrices de thé au Japon, vous pourriez dire: «Mais j'ai pensé Ureshino à Kyushu était le berceau du thé japonais? Eh bien, préparez-vous à en savoir plus et à plonger dans l'histoire du thé japonais! 

 

Histoire de la culture du thé à Ujitawara

Comme nous l'avons couvert un peu dans notre post sur Uji, la culture du thé à Ujitawara a commencé à l'époque de Kamakura (1185-1333). On dit que le disciple d'un prêtre renommé, Myoe Shounin du temple Kozanji, a obtenu des graines du moine bouddhiste zen Eisai, célèbre pour avoir ramené des graines de thé à Kyoto d'un voyage en Chine à la fin du 12ème siècle. Myoe a donc introduit la méthode de culture du thé à l'époque de Kamakura et a planté des graines à divers endroits autour des régions d'Uji et de Kyoto. Les toutes premières graines de thé auraient été plantées à l'intérieur de Région d'Obukudani situé au pied du mont sacré. Jubu (Jubusan), situé à Ujitawara. De nombreux ruisseaux coulent de la vallée profonde de la montagne sacrée, le mont Jubu. L'un d'eux est les chutes d'Otaki à Yuyudani, qui consacrent également une divinité de l'eau. Dans cette région, le 1er septembre, un rituel appelé Festival Otaki Daimyojin est organisé pour prier pour de bonnes pluies et une récolte abondante. La légende dit que le thé cultivé à Obukudani est devenu très populaire et a été félicité par le shogunat et la maison impériale pour avoir l'arôme le plus profond.

 

Champs de thé dans le célèbre quartier d'Obukudani à Ujitawara, photo de Nagatani Tea Factory

 

Soen Nagatani, le père du sencha japonais

Plus tard, pendant la période Edo (plage 1603 - 1868) Soen Nagatani (1681 - 1778), un agriculteur du village de Yuyutani, Ujitawarago, province de Yamashiro (aujourd'hui district de Yuyutani, Ujitwara-Cho, Tsuzuki-gun, préfecture de Kyoto), a développé une méthode de fabrication de thé innovante unique au Japon, qui allait révolutionner le thé japonais.

En l'an 1738, Soen Nagatani, après avoir passé 15 ans à expérimenter les méthodes de fabrication du thé existantes, telles que la méthode de torréfaction kamairi et la méthode de fabrication du tencha, a présenté une nouvelle méthode de traitement du thé. Dans la nouvelle méthode, les feuilles de thé fraîchement cueillies ont été cuites à la vapeur, puis laborieusement et habilement pétries à la main.  un spécialement construit hoiro table. UNE hoiro est une table robuste recouverte de washi, papier japonais traditionnel qui, lorsqu'elle est traitée avec du jus de kaki, devient élastique et durable. À l'intérieur de la table se trouvait une alcôve où des charbons chauds étaient placés pour maintenir le papier washi à la température idéale, qui est approximativement la température corporelle [1].  Le résultat était un sencha imprégné de une couleur verte, un arôme et une saveur rafraîchissants. Le succès de Soen est réputé pour avoir été révolutionnaire car il a transformé le thé brun relativement brut (bancha) que les gens ordinaires buvaient en un thé vert plus accessible et délicieux. Aujourd'hui, le sencha est le plus consommé au Japon.  

Peut-être, plus important encore, il s'est rendu à Edo (aujourd'hui Tokyo) et a vendu le thé vert par le canal de vente d'un marchand de thé, Kahei Yamamoto, qui a ensuite ouvert le célèbre magasin Yamamotoyama. Cela a marqué le début d'une longue relation entre les familles Nagatani et Yamamoto. Le thé de Soen a été rapidement annoncé comme le «Meilleur au Japon» et est devenu assez réussi. A partir de ce moment, le senjicha La méthode (煎 じ method) de faire bouillir les feuilles de thé a été éclipsée par la méthode dashicha (だ し 茶) de faire du thé, dans laquelle les feuilles de thé étaient placées dans une théière puis trempées dans de l'eau chaude.

 

Photo prise par l'usine de thé Nagatani à Ujitawara

 

 

Cette méthode de fabrication du thé introduite par Soen Nagatani est connue sous le nom de "Aosei Sencha Seiho (méthode de traitement à la vapeur du thé vert) » et sert de base au thé vert japonais moderne. Plus tard, en 1835, l'un des histoires d'origine de gyokuro déclare que la descente de 6ème génération de Kahei Yamamoto (signifiant le marchand de thé de Yamamotoyama) s'est rendu compte que le thé ombragé présentait plus d'umami et a adapté les méthodes de cuisson à la vapeur et de roulement pour produire ce que nous connaissons maintenant sous le nom de gyokuro. Ensemble, les méthodes de fabrication du thé du sencha et du gyokuro ont été appelées Méthodes de traitement du thé Uji-cha et s'est rapidement répandu dans tout le Japon [2].

Pendant la période Edo, le thé était fabriqué par ceux dont la profession était appelée «maître du thé» (茶 師; chashi), et le thé a été fait par un processus de pétrissage à la main comme dans Soen's Aosei Sencha Seiho méthode. À l'ère Meji, en raison de la demande croissante de thé, des machines de fabrication de thé ont été inventées et développées. Grâce à l'amélioration continue, aujourd'hui, la plupart des thés sont fabriqués à la machine. Pourtant, la base de ces machines réside dans le processus de pétrissage à la main. La technique de pétrissage à la main de Soen est encore pratiquée aujourd'hui, comme un moyen de préserver la tradition, et il y a même des concours de roulage à la main! Si jamais vous avez l'occasion de goûter du thé pétri à la main ou même mieux - d'observer une démonstration de pétrissage à la main du thé, il vaudra certainement la peine de ressentir la passion des gens qui mettent de l'énergie dans le thé pendant le long processus de pétrissage [3]! 

 

                   Photo du processus de pétrissage à la main prise aujourd'hui par Nishide Tea Factory


 

Bien qu'il soit vrai que le district d'Uji et de nombreux livres d'histoire du thé reconnaissent Soen Nagatani comme le seul inventeur de cette méthode de cuisson à la vapeur pour produire du sencha, il est important de noter qu'à la fin du XVIe siècle, le thé était produit par diverses méthodes tout au long Japon. Par conséquent, il est fort probable que de nombreux producteurs et marchands de thé expérimentaient simultanément avec des feuilles cuites à la vapeur ou bouillies, puis séchées au soleil, ou en utilisant un hoiro, bien qu'au début des temps modernes, le processus de froissement ait été ajouté. En somme, la méthode de production du thé a été constamment améliorée et peut-être ne devrait-elle pas être attribuée au travail d'une seule personne.

 

Apporter du thé Ujitawara à Edo, construire une communauté de thé

S'il est fort probable que Soen Nagatani n'ait pas été le seul inventeur du "Aoseisencha Seiho”Méthode de production du thé, il mérite d’être reconnu comme le père et créateur du sencha japonais. C'est parce que Soen a été le pionnier de la voie de vente directe du thé Ujitawara vers Edo (c'est-à-dire l'actuel Tokyo). Autrement dit, il a aidé à apporter le thé Uji à la principale population de consommateurs à l'époque, ce qui a contribué à établir les bases de ventes et de réseautage nationaux pour le thé. De plus, il est dit que Soen n'avait aucune réticence à enseigner et à partager cette méthode de Aoiseisencha Seiho à ceux qui ont visité sa place. Ainsi, des gens de tout le Japon sont venus apprendre cette nouvelle méthode de fabrication du thé. 

En fait, en raison de la popularité du sencha de Soen à l'époque d'Edo, le district de Yuyadani (à Ujitawara) a commencé à se développer et à prospérer en tant que communauté de producteurs et de grossistes de sencha. Bien que Yuyudani soit situé dans une vallée assez escarpée, la région est devenue animée avec de grands magasins de vente en gros de thé et était peuplée de producteurs de thé. Le lieu de naissance de Soen Nagatani (situé à Yuyudani) a depuis été restauré et reconnu comme patrimoine national, ainsi que les paysages de rue, les plantations de thé et les producteurs de thé de Yuyudani (avril 2015). Si vous aimez le thé japonais et l'histoire, Ujitawara vaut vraiment le détour, d'autant plus que la maison de Soen est ouverte au public et que l'on peut même voir le hoiro que Soen aurait utilisé!

 

Découvrez le thé d'Ujitawara à Yunomi: 

Maintenant que vous en avez appris un peu plus sur l'histoire de l'Ujitawara et de la fabrication du thé, vous apprécierez peut-être encore plus les thés de cette région du Japon! Voici quelques-unes des fabriques de thé raffinées de cette région renommée: 

  • Usine de thé de Nishide: Créée il y a plus de 140 ans, cette usine de thé est gérée par les époux Takashi et Atsuko NIshide et leur famille. Les gens de Nishide achètent aracha (feuilles de thé non raffinées) des plantations de thé de Kyoto et des préfectures environnantes, puis les affine davantage pour fabriquer des feuilles de thé de haute qualité, de couleur et de forme uniformes, et bien sûr d'excellente saveur! 
  • Usine de thé de Nagatani: La famille Nagatani est basée à Ujitawara depuis plus de 120 ans. Ils ont des champs de thé dans toute la région d'Ujitawara, y compris dans la célèbre région d'Ohbukudani où Myoen doit avoir planté l'une des toutes premières graines de thé à Kyoto. La famille Nagatani possède sa propre usine de transformation du thé où elle transforme du Uji-cha de haute qualité. Vous pouvez prendre de belles photos de leur travail sur le thé à travers leur Page Instagram. 

 

                       Serpent au sommet des champs de thé d'Obukutani, photo de l'usine de thé de Nagatani

     

     Les références 

    1. Traitement du thé japonais. Association mondiale du thé japonais: https://gjtea.org/info/japanese-tea-information/japanese-tea-processing/
    2. Association des instructeurs de NPO Nihoncha (2008). Nihoncha-no-subete-ga- wakaru-hon. Tout comprendre sur le thé japonais. Tokyo, Japon.
    3. Tamura, H.Juin, 2018. Sencha-no-seizou-ha-temomi-ga-kihon. La base du traitement du sencha est le pétrissage à la main. Extrait de: http://www.naro.affrc.go.jp/publicity_report/publication/files/Fruit_Tea_Times_No8.pdf

     

    Crédit d'image de bannière:  Usine de thé de Nagatani; Champs de thé à Obukudani, Ujitawara, Japon. 

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