Rencontrez le producteur de thé: Noriyasu Uejima

Si vous avez été à Wazuka, dans la préfecture de Kyoto, vous aurez probablement entendu parler du Producteur de thé de 5e génération, Noriyasu Uejima qui dirige Sourokuen (爽 緑園), ferme de thé d'Uejima. La famille Uejima gère également le Café Wazuka-cha, qui est un endroit confortable rempli de la sélection peut-être la plus diversifiée de thés Wazuka que l'on puisse trouver. La première fois que j'ai entendu parler d'Uejima-san, je me trouvais dans les plantations de thé de Wazuka pour aider au désherbage estival des champs de thé. Uejima-san dominait certains des champs de thé près de chez nous et les gens de Wazuka m'ont dit:  

«Oh, au fait, Moé-chan, cet homme là-bas est tout à fait un producteur de thé ici!

 

À ce moment-là, je ne comprenais pas très bien de quoi ils parlaient. Mais je me souviens encore d'avoir vu Uejima-san et d'avoir ressenti sa présence. Même si je ne le connaissais pas, j'ai senti que les autres producteurs de thé de Wazuka le respectaient. Grâce à cette interview, j'ai pu en apprendre davantage sur la passion d'Uejima-san pour le thé, son soin pour Wazuka et sa diligence, qui contribuent à faire de lui une figure si importante dans le monde du thé en direct de Wazuka. De plus, j'ai été ravi de découvrir son bon sens de l'humour ainsi que son accent Wazuka et ses manières de parler. J'espère que vous apprécierez d'apprendre sur lui et que cela vous fera apprécier son oishi (bons) thés encore plus!

 

S'engager sur la voie du thé:  Le premier instinct d'Uejima-san à devenir producteur de thé

Uejima-san est sur la voie du thé depuis l'âge de 22 ans. Cependant, même dès son plus jeune âge, il avait l'intuition qu'il voulait devenir producteur de thé. Voici son histoire humoristique de devenir producteur de thé! 

 

Uejima-san:  Il fut un temps au collège à l'époque où j'avais 14 ans lorsque mon père a été hospitalisé pendant environ 3-4 mois à cause de son foie. Donc mon petit frère et moi avons senti que parce que notre père était à l'hôpital et que notre famille ne pouvait pas récolter les feuilles de thé, nous devions faire quelque chose! Mais nous ne pouvions pas faire grand-chose, même avec l'aide de notre mère. Nos producteurs de thé voisins nous ont aidés. Mais bien sûr, leur aide est venue après la récolte de leur propre ferme de thé (vous savez, tout le monde a donné la priorité à sa propre ferme), donc notre ferme de thé a pris de plus en plus de retard… Et mon frère et moi ne pouvions tout simplement pas accepter cette situation! 

 

Eh bien, c'est une sorte d'histoire drôle maintenant, mais nous avons fait ce qu'on appelle ça daihachiguruma (Japonais: 大 八 車).  Je suppose que vous pourriez dire que c'est comme une brouette traditionnelle. Et avec mon frère, nous avons mis deux paires de ciseaux à main sur la brouette que nous avions l'intention d'utiliser pour récolter les feuilles de thé, nous nous sommes excités et nous avons dit: 

"D'accord! Allons récolter le thé !! »

Mais, alors que nous nous dirigions à pied vers la ferme de thé avec notre brouette, nous avons vu ces corbeaux noirs effrayants. Ils ont commencé à nous crier «kraa, kraa». Et nous étions encore assez jeunes et ces corbeaux nous faisaient vraiment peur. Donc, à la fin, nous n'avons pas récolté de feuilles de thé [rire]. Mais je me souviens juste de ce sentiment intense de vouloir protéger notre plantation de thé. Le sentiment de vouloir faire quelque chose parce que notre père ne pouvait pas être dans les champs.  


Photo de Peter Lloyd 

 

Le père d'Uejima-san a fini par être absent pour une saison de thé. Même si l'incident de la brouette avec son frère a échoué, après cet incident, quand Uejima-san avait 15 ans, il a fait le premier pas en s'engageant sur la voie du thé en décidant qu'il fréquenterait un lycée agricole de 4 ans, spécialisé dans thé. Il pensait que le thé était amusant et intéressant. Et, il savait qu'il voulait protéger la ferme de thé de la famille en raison du travail acharné des générations avant lui - ils avaient agrandi les champs de thé de la famille et il savait qu'il voulait suivre leur chemin.

 

La joie de faire du thé sur mesure

Showa période 52 (avril 1977):  Uejima-san est entré dans le monde des affaires du thé à l'âge de 22 ans, aidant sa ferme familiale de thé. Il n'avait pas encore repris l'entreprise, mais il m'a expliqué comment il avait commencé à vendre du thé directement aux clients. 

 

Uejima-san:  Même si je dis que je suis le producteur de thé de la 5e génération de notre famille, jusqu'à la 4e génération (c'est-à-dire mon père), tout le monde vient d'apporter ses thés aux enchères ou aux marchés. Le thé n'était vendu qu'en gros. Alors une fois que je me suis engagé sur la voie du thé, j'ai commencé à me questionner, 

«Pourquoi ne pouvons-nous pas vendre directement à nos clients?» 

J'ai pensé que ce n'était vraiment pas si amusant d'apporter du thé à la coopérative agricole et de faire vendre nos thés par elle. Donc, à l'époque, je n'avais toujours pas beaucoup d'autorité sur le travail du thé. Mais j'ai demandé à mon père si je pouvais avoir du thé pour essayer de vendre par moi-même, en mettant le thé dans de petits sachets et en essayant de le vendre. Et mon père m'a dit de faire ce que je voulais.  J'ai donc essayé de vendre mon propre thé pour la première fois dans certains de ce que vous appelleriez aujourd'hui des marchés aux puces. J'irais au Temple Gangoji à Nara, c'était peut-être ma toute première tentative. Mais au début, je ne pouvais pas vendre de thé ...

 

Je dois dire que j'aimais vraiment le thé. Et c'est pourquoi j'ai décidé de suivre mes ancêtres, les traces de mon père. Et aussi, Je voulais aider mon père. Il y avait un fort sentiment pour cela à l'époque. Et bien sûr, tout n'a pas été facile. Comme quand j'essayais de vendre moi-même ces petits sachets de thé, tout n'était pas glorieux. Mais quand cette femme qui a acheté mon thé m'a dit que c'était du bon thé, cela est devenu mon sauveur. Et puis les dialogues sur le thé ont commencé. Je demandais quel genre de thé les clients voulaient boire et ils ont commencé à me le dire. Et c'est là que j'ai réalisé qu'en vendant mon propre thé, je pouvais entendre la voix des clients et faire du thé qu'ils appréciaient, ce qui me plaisait. 

 

Avec les premières expériences de ses dialogues sur le thé avec les clients et de leur vente directe, Uejima-san fait désormais toujours du thé tout en gardant ses clients à l'esprit. Il aime faire du thé sur mesure, faire du thé sans pesticides ni produits chimiques, cultivé avec des ressources facilement disponibles au Japon et du thé respectueux de l'environnement. Quand j'ai demandé à Uejima-san quelles étaient ses visions pour l'avenir de sa culture et de son entreprise de thé, il m'a fait savoir que l'un de ses objectifs était de pouvoir livrer tout son thé directement aux mains des personnes qui le demandaient. . Il n'y a rien qu'il valorise plus que de pouvoir faire le thé que les gens demandent!

 

Diligence en tant que producteur de thé

Moé:  Donc, une caractéristique que je ressens de votre éthique de travail, Uejima-san est la diligence. On dirait que vous et votre père avez travaillé d'innombrables heures; peut-être, parfois en surmenage, dans le commerce du thé. Y a-t-il eu un moment où vous êtes tombé malade ou épuisé du travail? 

 

Uejima-san: Eh bien, je n'ai jamais blessé mon corps ou tombé malade de la culture du thé. Cependant, il y a eu une fois où j'ai eu un ulcère gastrique. J'avais en fait trois trous dans l'estomac ...  

C'était au début de la trentaine, je pense. Eh bien, vous serez peut-être surpris d'entendre cela, mais vous connaissez les chemins de fer? Et il y a des passages à niveau, non? Il y a ces blocs sous les pistes mais j'avais l'habitude de faire un travail qui remplaçait ces blocs en dessous. Ce n'était pas un travail de toute l'année. Pendant les saisons chaudes, il n'y avait pas beaucoup de travail. Mais de novembre à mars environ, la demande était forte. Donc ce que le travail implique, c'est… après que le dernier train ait circulé ce jour-là, ceux d'entre nous qui ont fait ce travail diraient: «D'accord, allons-y!» et nous retirerions toutes les pointes des voies ferrées, enlèverions les rails et les blocs d'en dessous. Ensuite, nous avons remplacé les blocs, mis les rails et ramené les pointes. C'était mon travail de nuit à temps partiel sur une période d'environ 30 ans.

 

Alors pourquoi faisais-je un tel travail? Tu pourrais peut-être dire que c'est à cause de mon père. Pour qu'un producteur de thé puisse survivre à Wazuka, il fallait plus de champs de thé. C'était l'objectif central de notre famille. Mais comme nous étions une succursale d'une plus grande génération de producteurs de thé (c'est-à-dire qui remonte à une vingtaine de générations), nous n'avions pas beaucoup de terres pour commencer. Pour que nous puissions faire plus de thé, nous avions besoin de plus de champs de thé, et la seule façon de le faire était d'acheter ou de louer plus de terres. Donc, pour que nous puissions avancer, nous devions faire quelque chose de différent des autres. C'était un dicton habituel de mon père. 

 

Mon père a fait la même chose quand j'étais au lycée. Il travaillait dans les champs de thé en milieu de journée (au lieu de commencer le matin comme les autres producteurs de thé), dînait, prenait un bain, puis se préparait à aller aux travaux du chemin de fer. Il arriverait à la voie ferrée avant 12h. Ensuite, les travaux de chemin de fer ont été effectués vers 4-5 heures du matin, vous rentrez chez vous vers 7-8 heures du matin, vous dormez et à midi (12hXNUMX), vous vous réveillez pour aller dans les champs de thé, travaillez une demi-journée, répétez… c'était notre cycle . Et c'est ainsi que nous avons pu gagner notre vie, économiser pour acheter plus de champs de thé. C'est notre histoire familiale. Et quand les travaux de chemin de fer étaient relativement proches, il m'était possible de rentrer chez moi. Mais pendant la période très chargée, j'avais du travail dans d'autres régions du Japon comme Shikoku, Takamatsu, Kochi, la préfecture de Tokushima, etc. J'étais extrêmement occupé pendant ce temps à voyager dans différents endroits et c'est là que j'ai eu trois trous dans l'estomac [rire]. 

 

En fait, c'est arrivé sur un chantier. Une nuit pendant notre travail de nuit, j'ai pensé,

"Wow, je ne me sens vraiment pas bien." puis littéralement effondré sur place. Quand je suis allé à l'hôpital local le lendemain et que j'ai eu une radiographie, ils m'ont immédiatement envoyé dans un hôpital plus grand. Et donc quand je suis arrivé là-bas, j'ai découvert que j'avais trois trous. Cette semaine-là, je suis resté relativement calme et reposé. 

Et le travail de nuit sur les chemins de fer était très froid, vous savez; en dessous de 0 degré Celsius, surtout pendant les hivers. Quand tout le monde dormait, on travaillait et on croyait avancer petit à petit. C'est ce que pensait mon père. Il y avait peut-être une solution plus simple mais nous sommes maladroits, c'était donc notre stratégie [rire]. Alors je suis resté avec ça et c'était la routine de mes journées de travail dans la trentaine. Et oui, les gens se moquaient de moi et me taquinaient. Ils ont dit, il a une femme mais il n'est jamais à la maison la nuit… [rire].

 

Mais ces jours de dur labeur m'ont amené là où je suis maintenant. Maintenant, j'ai une présence respectée dans l'industrie du thé. Et, «Je suis le seul * Mr. Parfait" [rire].  Peut-être que je me vante trop… Mais vous savez, j'entends que pour les Occidentaux, il est normal de se vanter, ils appellent cela «promotion» ou quelque chose comme ça.

* Pour élaborer sur le commentaire de M. Perfect ci-dessus, dans le concours de dégustation de thé de 90 ans et plus organisé à Kyoto, Uejima-san est le seul gagnant à avoir jamais obtenu un score parfait!  

 

Uejima Sourakuen

 

Ci-dessous, avec les nombres réels, yVous pouvez également voir comment la famille d'Uejima-san a agrandi ses champs de thé au fil des ans. Aujourd'hui, il y en a trois qui s'occupent des plantations de thé. Uejima-san emploie généralement deux employés supplémentaires pour aider pendant les périodes de pointe et sa femme aide également à la récolte pendant la haute saison. 

 

1ère génération - 300 *tsubo 坪 (0.099 ha)

*Tsubo est la zone de deux tatamis standardisés au Japon, une unité qui est encore couramment utilisée. 

2nd génération à 0.25 ha

3rd génération à 0.5 ha

Génération du père à 1.5 ha

  • Le père d'Uejima-san a traversé un processus de Kaikon (abattre la forêt pour créer des champs de thé), transformer les rizières en champs de thé et étendre la superficie cultivée à 1.5 hectares

Uejima-san - 4 ha

  • Poursuivant les efforts de son père, Uejima-san possède désormais environ 4 ha des champs de thé non seulement limités à Wazuka, mais dans les zones environnantes où il cultive des types spécifiques de thé: Kyotonabe (remplir, gyokuro), Kamo (Kabusecha), Wazuka (kabusecha, sencha) et Ide. 

 

Moé: Juste par curiosité, y a-t-il un le temps passé à la ferme de thé que vous aimez le plus?

Septembre à Wazuka est une période très agréable. Le temps qui précède la saison des récoltes d'automne est celui où j'aime vraiment les champs de thé. Peut-être êtes-vous surpris, vous avez probablement pensé à la 1ère saison de couleur !?  J'aime cette fois aussi, mais c'est un moment où je suis dans ce mode guerrier donc je ne peux pas vraiment me mettre dans cette humeur pour apprécier les champs de thé. Parce que chaque jour, je planifie stratégiquement ce qui doit être fait ensuite [rire]. Alors ne vous méprenez pas - je pense que le shincha la saison est une période agréable, mais j'apprécie davantage la période de septembre.

 

 

Incorporant «Cha no Ma» 

cha-no-maPhotos par le café Wazuka-cha à Wazuka, Japon

 

Moé:  Avez-vous des derniers messages pour le Yunomi clients, comme nous aimerions faire de notre mieux pour connecter nos producteurs de thé à nos clients? 


Uejima-san:  Merci, toujours d'avoir bu notre thé [qualité, que vous pourrez utilisé rire]! Le thé japonais est très sain, alors buvez beaucoup et restez en bonne santé. C'est la seule chose que je voudrais dire… et Je voudrais également qu’ils aient de la valeur dans ce que nous appelons, "cha-no-ma" (dans Japonais: 茶 の 間).

 

Cela peut être une expression difficile, mais c'est le processus de préparation, d'infusion, de présentation et de consommation du thé. Nous avons ce dicton traditionnel et ancien, cha-no-ma au Japon. Il y a le mot, ma en japonais (間 ; espace). 

Lema”De thé infusé.

Lema" de communication… 

So cha-no-ma est une manière spécifique d'inviter des invités chez soi et de préparer le thé devant eux. C'est un type d'hospitalité qui crée un espace d'interaction détendu, c'est ainsi que nous le faisons à Wazuka. J'aimerais donc que les clients Yunomi faire de la place pour cha-no-ma et pour incarner cela cha-no-ma. Et de le partager avec leur famille et leurs amis. 

 

De nombreux étrangers pensent que le thé est juste quelque chose qui est servi gratuitement après un repas au Japon (ce qui peut être vrai dans certains restaurants). Mais le thé japonais est bien plus que cela. C'est un élément essentiel de ce que nous appelons le cha-no-ma. Le thé comme élément central. Nous utilisons le thé pour créer un espace et initier la communication. Alors j'aimerais que les gens qui boivent mon thé, qui boivent du thé japonais, aient une bonne façon d'être et de vivre à travers le thé. 


Moé:  Je t'apprécie soulevant cela, car cela n'a pas été mentionné dans nos entretiens précédents avec des producteurs de thé. 


Uejima-san:  Eh bien, le mot "cha»Est beaucoup utilisé dans la conversation quotidienne japonaise. Pas seulement dans cha-no-ma mais… nous l'utilisons dans notre conversation quotidienne comme,  muchakucha (無 茶 苦茶 - déraisonnable), ochame(お 茶 目 - espiègle) ... Vous pouvez juste voir combien de thé est enraciné dans notre vie quotidienne au Japon. Eh bien, depuis longtemps, la société a assimilé le succès à faire les choses plus vite et nous avons oublié comment ralentir les choses. Profitez d'une vie simple. Les gens ne semblent pas avoir le temps. Mais, si je pouvais montrer, si je pouvais communiquer, qu'il est possible pour quelqu'un de gagner un peu plus de temps, d'espace et de soins… et qu'en faisant cela, il est possible de créer un monde légèrement différent. C'est ce que je voudrais transmettre. Prenez le temps de faire du thé dans une théière (Kyusu, 急 須 en japonais). Et pour que les gens apprécient le processus d'infusion du thé pour eux-mêmes mais aussi pour les autres. Après tout, le thé n'est pas quelque chose que vous buvez quand vous avez soif, vous savez?  

 

Lorsque vous avez soif, vous buvez de l'eau. Le thé que nous préparons ne sert pas à étancher la soif, vous le savez bien [rire]? Quoi qu'il en soit, généralement après avoir beaucoup parlé de ceci et de cela en ce qui concerne le thé, pour terminer définitivement, je termine en disant, eh bien, quel genre de thé est-ce que je veux que mes clients boivent? Donc, la déclaration de punch pour mon thé est que lorsque vous avez soif, vous buvez de l'eau.  Mais le thé que je fais est ce que tu bois quand ton cœur a soify [rire]. 


Moé:  Fantastique! Vous avez tout en bas, Uejima-san [rire]. 

 

Peut-être que les thés d'Uejima-san sont ce dont nous avons tous besoin pour étancher notre soif de cœur pendant ces moments… J'espère que vous avez autant apprécié ses manières de raconter des histoires et son sens de l'humour que moi. Au cours de notre entretien, j'ai également appris davantage sur l'histoire du café Wazuka-cha à Uejima-san, j'espère donc inclure certaines de ces informations dans le prochain article de notre grande région de thé sur Wazuka. Soyez bien, buvez du thé et prenez le temps et l'espace pour profiter de tout le processus de partage du thé!  

 

 

* Remarque:  Toutes les photos de cet article proviennent d'Uejima Sourakuen (Uejima Tea Farm), sauf indication contraire. Si vous êtes curieux de découvrir les thés d'Uejima-san, vous pouvez y accéder ici

 

 

 

 

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