Comment les producteurs de thé d'Uji dansent gracieusement avec le changement climatique

Bonjour à tous!

Nous espérons que vous apprécierez vos thés verts japonais accompagnés de délices automnaux comme les châtaignes, les kakis et les poires (quels sont les délices d'automne dans votre région de résidence?). Pour certains producteurs de thé, l'automne peut être le moment de la saison des récoltes d'automne (akibancha; 秋 番 茶), qui a tendance à être du thé de qualité inférieure et, par conséquent, est principalement utilisé pour le thé en bouteille et les collations aromatisées au thé vert. C'est aussi un moment où l'on peut observer le théier (camellia sinensis) fleurissent joliment avec leurs fleurs. Plus que la récolte du thé cependant; au Japon, octobre est une belle période pour la récolte du riz. Ainsi, les producteurs de thé de Yunomi qui cultivent aussi du riz peuvent travailler dur dans les champs ou célébrer une récolte de riz réussie!  Nos premiers articles de blog sur les principales régions productrices de thé au Japon concentré sur Kyushu et nous espérons que votre curiosité a été suscitée ou que nous vous avons présenté de nouvelles informations à digérer. Personnellement, je suis devenu intrigué par kamairichas et nous en avons profité en option le matin. Je trouve qu'ils sont un bon changement par rapport aux thés japonais cuits à la vapeur. 

 

    Jardins de thé de KajiharaRécolte des champs de riz dans le village de Tsuge, Kumamoto


Alors que la région de Kyushu regorge de joyaux, il est temps de passer à une autre région. Aujourd'hui, nous couvrirons une nouvelle région majeure du thé au Japon; Préfecture de Kyoto. Parmi les préfectures du Japon, Kyoto est quatrième en termes de superficie et de quantité de thé. De plus, comme beaucoup d'entre vous le savent peut-être déjà, Kyoto est bien connue pour être au cœur de la cérémonie japonaise du thé et du thé. Les célèbres régions productrices de thé de Uji, Ujitawara, Wazuka, Minami-Yamashiro et Kizu sont situés entre deux grandes villes, Kyoto et Nara (deux anciennes capitales du Japon), et autour de la rivière Kizu. Le billet d'aujourd'hui sera spécifiquement dédié à la toute première, Uji, car c'est la région productrice de thé la plus ancienne et probablement la plus respectée du Japon. Cependant, comme il existe déjà beaucoup d'informations accessibles et pertinentes sur Internet (c'est-à-dire en anglais!) Concernant Uji et Uj-cha, nous aimerions concentrer notre article sur le changement climatique et son impact sur le thé. agriculteurs et terroir d'Uji.

 

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Histoire d'Uji-cha 

Uji (宇 治), comme beaucoup d'entre vous le savent peut-être déjà, est l'origine du thé japonais et est probablement la région de production de thé la plus célèbre du Japon. L'histoire fait remonter la production de thé au Période Kamakura (1185-1333). Le moine bouddhiste zen Eisai est célèbre pour avoir ramené des graines de thé à Kyoto après un voyage en Chine à la fin du XIIe siècle. On dit qu'Eisai partageait le Zen mais aussi certaines des graines de thé qu'il a rapportées de Chine avec Myoe Shounin (Shounin signifie le statut de grand prêtre) de Temple de Kozanji. Myoe est donc crédité d'avoir cultivé les tout premiers théiers à Kyoto, dans un endroit appelé Toganoo Fukase où se trouvait le temple. Ce sont quelques-unes des premières mesures prises par Myoe pour répandre les plaisirs du thé à travers le Japon. Peut-être a-t-il reconnu les conditions de croissance idéales d'Uji lorsqu'il l'a choisi pour être le lieu de transplantation des théiers (une fois que les plants étaient prêts à être transplantés) et de cultiver le thé à plus grande échelle.

En raison de la bonne qualité du sol et de la topographie d'Uji, entre autres conditions optimales pour le thé, il n'a pas fallu trop de temps pour que la culture du thé se développe. La coutume de boire du thé comme passe-temps et comme forme d'art a commencé à se répandre au milieu des années 1400. En effet, Uji-cha est devenu un cadeau de première classe, et même un type de jeu de jeu de thé appelé «Tocha» est devenu populaire parmi les classes intellectuelles et supérieures à cette époque. Le jeu consistait en des participants essayant de deviner si un matcha leur était servi était un «Honcha» (littéralement, «vrai thé») cultivé dans la région d'Uji, ou un «Hicha», thé cultivé dans une autre région moins réputée (Notes: Tocha continue encore aujourd'hui; cependant, cela se fait généralement avec du gyokuro et du sencha au lieu du matcha). La combinaison de la consommation de thé et de la cuisine a suivi. À la fin du XVIe siècle, «Cha no Yu», la cérémonie du thé japonaise qui célèbre la beauté des outils de cérémonie du thé et de l'ornementation du salon, a été développée. Sen-no-Rikyu, considéré comme le plus grand spécialiste du thé au Japon, a non seulement contribué à propager la cérémonie du thé et la renommée de la région, il a également joué un rôle essentiel dans l'introduction de l'esprit du «wabi-sabi» dans la cérémonie du thé japonaise. Rapidement après le développement de la méthode d'ombrage Uji et de la cuisson à la vapeur, la région d'Uji est également devenue célèbre pour la production de matcha et de gyokuro de très haute qualité et la légende continue à ce jour.

 

Uji-cha, aujourd'hui  

Uji-cha est considéré comme l'un des trois principaux thés du Japon (Uji-cha, Shizuoka-cha et Sayama-cha). Peut-être, avant de commencer spécifiquement à se concentrer sur le thème du changement climatique, il peut être important de préciser ce qui est défini comme «Uji-cha» ou thé Uji aujourd'hui. Uji-cha ne fait pas en fait référence aux produits de thé exclusivement cultivés dans la région d'Uji. En effet, en 2006, la coopérative Ujicha (Coopérative de thé de la préfecture de Kyoto) a pris la décision de définir Uji-cha comme des thés qui sont: 1) cultivés dans les préfectures de Kyoto, Nara, Shiga et Mie (4 préfectures voisines) 2) transformés à l'intérieur de la préfecture de Kyoto 3) en utilisant les techniques spécifiques dérivées de la région d'Uji. Bien que ce mouvement ait contribué à maintenir le label Uji-cha et a aidé à répondre aux demandes d'Uji-cha des consommateurs, cela signifie également que la majorité des feuilles de thé vendues sous le nom «Uji-cha» ne sont en fait pas cultivées dans la région d'Uji . En fait, en 2019, les données du Site Web de la préfecture de Kyoto a indiqué qu'il n'y avait que 112 producteurs de thé actifs et 21 plantations de thé enregistrées à Uji. Malheureusement, les chiffres continuent de diminuer en raison de facteurs tels que l'urbanisation continue des zones rurales (surtout compte tenu du fait qu'Uji se situe entre deux grandes villes de Kyoto et Nara) et du vieillissement de la population. Le vrai thé d'origine unique d'Uji est en fait assez rare! Mais il reste encore de nombreux producteurs de thé et thés de haute qualité à mettre en lumière Yunomi dans les régions voisines.

 

Uji-cha et le changement climatique 

Alors, quel est l'impact du changement climatique sur les producteurs de thé et les méthodes de culture à Uji? Essentiellement, il menace à la fois le terroir unique et historique d'Uji ainsi que l'utilité des connaissances des producteurs de thé qui ont été transmises de génération en génération. Certains des principaux défis qui affectent la croissance des théiers et la qualité du thé produit comprennent: 

 

  1. Chutes soudaines de température au printemps 
  2. Températures globalement plus élevées en été et en automne 
  3. Changements dans la quantité et la durée des précipitations
  4. Des périodes de sécheresse plus longues 
  5. Brouillard matinal réduit (le brouillard est important pour le thé!) 

 

En résumé, tous ces changements peuvent avoir un impact négatif sur la qualité et le rendement du thé. Heureusement, selon des recherches récentes, les producteurs de thé apprennent à s'adapter aux changements de leur environnement naturel (Ashardiono, 2019). Il est important de noter que les producteurs de thé d'Uji ont senti les conditions climatiques changeantes de leurs plantations de thé pendant des décennies, mais qu'ils possèdent également des informations précieuses sur les changements de l'environnement qui ont été transmis par leurs ancêtres. En conséquence, les producteurs de thé ont été conscients de ces changements en cours et vivent côte à côte avec ces fluctuations climatiques extrêmes. De plus, afin de continuer à produire un thé de haute qualité, ils mettent à profit leur connaissance de l'interaction des éléments du terroir. Certains expérimentent les pratiques traditionnelles afin de répondre aux défis des conditions météorologiques extrêmes et des changements climatiques associés au changement climatique et de conserver le terroir unique de leur thé. Bien que le rythme des changements environnementaux soit sans précédent, les agriculteurs trouvent un certain succès en expérimentant les mêmes méthodes traditionnelles qu'ils ont toujours utilisées. 

 

Par exemple, actuellement à Uji, les producteurs de thé ont réagi en modifiant la quantité de paille ou de feuilles qu'ils utilisent pour ombrager les thés. Cela permet de compenser les températures plus élevées et la réduction du brouillard matinal. L'irrigation n'est pas traditionnellement utilisée mais elle peut s'avérer nécessaire pour éviter un stress excessif pendant les années de sécheresse. Les méthodes d'agriculture biologique et l'application de paille et d'autres matières organiques sur le sol peuvent contribuer à accroître la résilience du sol aux inondations et la capacité de rétention d'eau pour aider les plantes à résister à la sécheresse. Les producteurs de thé non spécifiques à la région d'Uji ont également expérimenté l'agroforesterie. Autrement dit, tea peut être cultivé dans un écosystème semblable à une forêt avec des arbres et des arbustes pour faire de l'ombre et des microclimats favorables. C'est peut-être pourquoi les thés cultivés en montagne peuvent être bien placés pour la résilience au changement climatique. Dans certains arrangements agroforestiers, la quantité d'humidité perdue par les théiers est minimisée et les théiers sont également naturellement protégés du gel. 

 

Comme le changement climatique a également un impact sur le calendrier des saisons, le calendrier et le nombre de récoltes peuvent devoir être modifiés afin de correspondre à une croissance variable. A titre d'exemple simple, au Japon, l'ichibancha est souvent récolté la 88e nuit (qui tombe le 1er ou le 2 mai, selon l'année). Cependant, avec le changement climatique, les producteurs de thé peuvent avoir besoin de commencer des récoltes plus précoces. Enfin, l'intégration de nouveaux cultivars sur une base de rotation pourrait être considérée comme une méthode d'adaptation à long terme. Bien que cela puisse ne pas sembler souhaitable, de nombreux producteurs de thé ont développé pendant des années leurs propres cultivars (bien que ces cultivars ne soient parfois utilisés que pour produire du thé pour les compétitions de thé et ne soient pas vendus commercialement), adaptés aux conditions spécifiques de leur ferme. Afin de continuer à bien danser avec le changement climatique, l'expérimentation de stratégies agricoles et socio-économiques innovantes est justifiée. Les producteurs de thé devraient donc être encouragés à être créatifs, à développer de nouveaux cultivars et à offrir des opportunités aux générations suivantes. 

 

Nonobstant la résilience des producteurs de thé, les scientifiques pourraient également jouer un rôle précieux en aidant les producteurs de thé à s'adapter en fournissant des données météorologiques de haute qualité et précises ainsi que des analyses de la production de thé. Ces connaissances pourraient aider les agriculteurs à comprendre comment les conditions antérieures affectent la qualité de leur thé ainsi qu'à les aider à anticiper et à atténuer les événements météorologiques futurs. Les agences de recherche gouvernementales pourraient également aider à expérimenter les pratiques de production et développer de nouveaux cultivars. La valorisation des connaissances traditionnelles uniques des producteurs de thé et le défi de répondre au changement climatique tout en maintenant le terroir de haute qualité et unique associé à Uji-cha devraient se refléter dans la volonté du reste de la société de soutenir les producteurs de thé d'Uji.

 

Dans l'avenir du thé et du changement climatique  

 

Quand on boit une tasse de thé, on boit une boisson qui est enracinée dans un temps, un contexte et un espace particuliers. Les plants de thé sont connus pour être très sensibles aux environnements dans lesquels ils sont cultivés. C'est peut-être l'une des raisons pour lesquelles les producteurs de thé peuvent devenir si passionnés par la culture de leurs propres thés régionaux spéciaux, en particulier avec des connaissances transmises de génération en génération. Peut-être que l'interaction du terroir et des connaissances traditionnelles est aussi la raison pour laquelle les connaisseurs de thé aiment discerner les caractéristiques distinctes et uniques du thé, par exemple, d'un gyokuro d'Uji par rapport à un gyokuro de Yame. Malheureusement, cette sensibilité rend le camellia sinensis vulnérables aux impacts du changement climatique. Bien que notre article se concentre sur les producteurs de thé Uji et Uji, il est important de reconnaître les effets composés du changement climatique sur les producteurs de thé et la production de thé dans tout le Japon et dans le monde (et bien sûr, comme beaucoup d'entre vous le savent, cela va au-delà du thé !). En fait, il est fort probable que le thé que vous buvez ait été affecté dans une certaine mesure par le changement climatique, et peut-être que le producteur de thé a même dû modifier les pratiques de ses parents pour s'adapter au changement climatique. Ainsi, la prochaine fois que vous vous asseyez pour déguster un thé de bonne qualité d'Uji, vous pourrez peut-être exprimer votre gratitude au (x) producteur (s) de thé qui apprennent à danser gracieusement avec le changement climatique, et soyez inspiré pour faire vos propres changements pour ralentir le changement climatique et faciliter un peu le travail des producteurs de thé! 

 

Restez à l'écoute car nous mettrons en lumière les producteurs de thé de la région d'Uji dans nos prochains articles ... 

 

 

Nos références 

Ashardiono, F. (2019). sur la culture traditionnelle du thé dans la région d'Uji. Solutions durables pour la sécurité alimentaire: lutter contre le changement climatique par l'adaptation311.

Kinoshita, A. (2014er février 1). Sen no Rikyu - Le plus grand maître du thé. Le projet de Kyoto. http://thekyotoproject.org/english/sen-no-rikyu-the-greatest-tea-master/

 

 

Crédit d'image de la bannière: Moé Kishida; camellia seninsis fleurit à Wazuka, Japon. 

 

 

 

 

 

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