Le meilleur Gyokuro vient-il de Yame?

Paysages magnifiques avec des vallées montagneuses et des plaines ouvertes

Des siècles de tradition et un riche patrimoine culturel

Une communauté rurale accueillante

Gyokuro primé ... 

 

Si les descriptions ci-dessus vous intéressent, Yame est peut-être le paradis du thé pour vous! Et aujourd'hui, à l'équinoxe d'automne, nous aborderons Yame comme l'une des principales régions productrices de thé au Japon, mais aussi pour partager avec vous ce qui fait briller leur gyokuro.

 

Pour commencer, la ville de Yame est située au cœur de Kyushu, l'île la plus au sud du Japon. C'est le deuxième plus grand district (480 kilomètres carrés) en Préfecture de Fukuoka. Yame est situé dans la partie sud de la plaine de Chikugo entre deux des plus grands fleuves de Kyushu; les rivières Chikugo et Yabe. Par conséquent, la région est dotée d'un sol fertile et de sources d'eau naturelles. En plus de grandes quantités de précipitations et de différences de température entre le jour et la nuit, Yame City dispose de conditions idéales pour produire du thé de haute qualité. Cela est particulièrement vrai dans les zones montagneuses de Yame où il y a beaucoup de brouillard et un ensoleillement limité, qui sont bien adaptées pour produire du thé de haute qualité comme le gyokuro. Yame est également bien connu pour son artisanat folklorique traditionnel transmis de génération en génération, comme sa tradition vieille de 400 ans de papier washi fait à la main, d'autels et de lanternes bouddhistes, de paniers en bambou tricotés, de poterie et plus encore! En plus du grand nombre de producteurs de thé dans cette région, de nombreux artisans qui recherchent la culture traditionnelle se trouvent à Yame. Malheureusement, je n'ai jamais rendu visite à cet endroit merveilleux.

 

Pourquoi Yame Gyokuro établit la norme d'or 

S'il est vrai que la ville de Yame offre de nombreuses opportunités d'être en contact avec la tradition, le patrimoine culturel et la nature japonais - parce que ce poste est destiné à Yunomil'exploration de l'identification des principales régions productrices de thé du Japon, nous allons nous concentrer spécifiquement sur leur thé. En particulier, le gyokuro à Yame. Avant de commencer, revenons en arrière pour nous assurer que vous savez ce qui différencie un gyokuro à partir d'un sencha. Gyokuro  (Japonais: 玉露; rosée de jade) est un thé vert japonais de qualité supérieure cultivé à l'ombre (mais notez que cela ne signifie pas qu'il est supérieur à un sencha! Ce ne sont pas des thés à comparer côte à côte) qui est moelleux avec une riche saveur d'umami. Alors que le sencha est généralement cultivé en plein soleil, le gyokuro est cultivé par un processus d'ombrage. Généralement, la durée de l'ombrage est estimée à environ 20 jours mais cette période variera selon la fermeer et région. L'ombrage déplace l'équilibre des acides aminés dans les feuilles vers plus de L-théanine, ce qui donne une saveur soyeuse d'umami. 

 

Le style de thé gyokuro a été développé à Kyoto pendant la période Edo en 1835 grâce à la collaboration de marchands de thé et de fermiers. Il est peut-être utile de fournir le contexte historique de cette époque. Autrement dit, le gyokuro a été inventé pendant une période de grandes difficultés financières pour les guerriers (classe dirigeante) qui étaient les principaux consommateurs de tencha et de matcha au Japon. Ainsi, il est devenu nécessaire pour les marchands de thé de découvrir la nouveauté et de trouver de nouveaux débouchés. Une histoire d'origine affirme qu'un marchand de thé nommé Kahei Yamamoto, 6ème génération de marchand de thé de Yamamotoyama a remarqué lors d'un de ses voyages à Uji que le thé des producteurs de thé Kinoshita était supérieur à la plupart des sencha à l'époque, il est donc devenu curieux de reproduire ce type de thé. Peu importe ce qu'il essayait cependant, Yamamoto-san ne pouvait pas reproduire le thé qu'il avait bu à Uji et abandonna. Ensuite, un homme du nom d'Eguchi Shigejuro d'Uji a identifié le secret (couvrant les feuilles de thé) et a pu affiner la méthode de culture et de traitement du gyokuro. En fait, de nombreux agriculteurs Uji, y compris les producteurs de thé Kinoshita, ont recouvert leurs feuilles de thé de paille pour protéger les feuilles du gel. Une autre histoire raconte que le gyokuro a été découvert par un maître du sencha-do, Kashin Ogawa. D'autres créditent un producteur de tencha d'Uji, Shohei Matsubayashi. En fin de compte, peut-être le fait historique important à savoir est qu'il n'y a probablement pas d'inventeur unique du gyokuro, mais qu'il s'est développé grâce aux efforts collectifs des marchands de thé et des agriculteurs à cette époque. 

 

Alors, pourquoi le gyokuro de Yame est-il considéré comme le meilleur? Beaucoup de gens considèrent qu'Uji, juste au sud de Kyoto (en particulier, les régions d'Ujitawara et de Kyotonabe) sur l'île de Honshu, abrite le gyokuro de la plus haute qualité, car les conditions y sont les meilleures, comme le montre la façon dont le thé y a été planté pour la première fois et le gyokuro a été le premier développé là-bas. Yame produit plus de 50% de tous les gyokuro sur le marché japonais du thé mais clairement, la quantité de gyokuro produite ne signifie pas que c'est le meilleur gyokuro. Leur domination est montrée dans leur récent record de compétition de thé. Yame Gyokuro a remporté le meilleur prix au concours national japonais de thé (l'événement de thé le plus prestigieux au Japon) pendant 12 années consécutives de 2001 à 2012, jusqu'à ce qu'un agriculteur d'Uji rompe sa séquence en 2013. Les producteurs de thé de Yame continuent de gagner fréquemment la première place (la première place depuis lors semble être une bataille entre les producteurs de thé de Yame et d'Uji), y compris dans le dernier concours qui vient de se tenir en Août à Kagoshima. Cette année, les producteurs de thé de Yame ont pris toutes les places de 1er à 36e du concours Gyokuro (A noter que les agriculteurs d'autres préfectures étaient également présents. Il y a eu 119 entrées cette année avec des producteurs de thé des préfectures de Saitama, Shizuoka, Aichi, Mie, Kyoto, Nara, Kagoshima et Fukuoka)!  Le deuxième lauréat du concours de gyokuro cette année était Akihiro Kurihara extrait de Jardins de thé de Kurihara qui Yunomi a des liens avec. Akihiro-san cultive le gyokuro depuis environ 15 ans; Pourtant, il déclare qu'il reste encore beaucoup à apprendre sur l'art de la culture du gyokuro. Il est constamment mis au défi, mais c'est ce qui le maintient engagé. À l'image de sa performance lors de la dernière compétition où il a obtenu 199/200 points (le vainqueur de la 1ère place a obtenu un score parfait), il a partagé, 

«Je suis un peu plus près du n ° 1 du Japon. Mon regret est doublé car c'est ma deuxième place. Pourtant, en même temps, je n'ai aucun regret car j'ai fait de mon mieux. Merci à tous ceux qui ont coopéré! » 

 

L'art de cultiver Gyokuro  

Gagner la plus haute reconnaissance nécessite la perfection (ou très proche de celle-ci!) Dans tous les aspects du thé, du goût, de l'arôme et de la forme des feuilles de thé à la couleur subtile du thé.  Comme pour toutes les compétences, cultiver le gyokuro comporte ses défis. C'est une tâche ardue qui nécessite des années d'expérience impliquant des essais et des erreurs et la capacité d'écouter son point de vue, et peut-être même un peu de chance. Parce que ce n'est pas une tâche facile, dans tout le Japon, le nombre de producteurs de gyokuro diminue, bien que le nombre total de producteurs de thé le soit également. Dans la préfecture de Fukuoka, en 2000, il y avait 2,217 962 producteurs de thé. Ce nombre est passé à 2015 en XNUMX (recensement de l'agriculture et de la foresterie au Japon). 

 

Pour ceux d'entre vous qui connaissent les paysages des fermes de thé au Japon, les champs de thé se trouvent souvent dans les régions montagneuses ou sur les pentes. Gyokuro est souvent mieux cultivé dans de tels endroits, dans les vallées de montagne où la lumière du soleil est limitée. Pour cultiver le gyokuro le plus authentique, les théiers ne sont pas taillés mais laissés pousser seuls. Ce type de gyokuro n'est récolté qu'une fois par an grâce à un processus de récolte manuelle. Plus important encore, un gyokuro de haute qualité nécessite une danse délicate avec des ombres. En fait, pour protéger les feuilles de thé du gyokuro de la lumière du soleil, des champs de thé entiers seront recouverts d'écrans lorsque 1 à 1.5 nouveaux bourgeons apparaissent. Comme indiqué précédemment, l'ombrage augmente la teneur en théanine; qui est l'acide aminé qui donne au thé vert son goût unique. Le processus d'ombrage se produit généralement sous une étagère de plafond (c'est-à-dire que la structure d'ombrage ne couvre pas directement les théiers). Récemment, la fibre synthétique a remplacé les méthodes traditionnelles d'ombrage de la paille et elle est utilisée dans toutes les fermes de thé produisant du gyokuro. C'est un autre aspect de la raison pour laquelle Yame gyokuro se démarque, car de nombreux producteurs de thé Yame ont adhéré aux méthodes traditionnelles utilisant des tamis en paille tissée pour couvrir les plantes (tandis que la fibre synthétique facilite l'installation et le retrait des stores, elle augmente également la température dans la canopée du thé) . Le processus d'ombrage a également un impact sur la couleur du thé, ce que les agriculteurs de gyokuro ont tendance à être très pointilleux. Selon la quantité d'ombre, le thé la couleur des feuilles peut varier considérablement, mais un vert émeraude qui a une lueur intérieure est considéré comme idéal. En fait, il existe une catégorie entière dans le concours de thé sur la couleur. 

Ombrage traditionnel avec du bambou et / ou de la paille faits à la main. L'humidité qui coule de l'ombrage naturel aromatise le thé, les jardins de thé de Kurihara

 

Personnes, communauté, connexion 

Il peut y avoir quelque chose de plus important que la reconnaissance que les producteurs de thé Yame ont reçue au fil des ans pour leur gyokuro de qualité supérieure. Si vous demandez aux gens de Yame, ils peuvent partager avec vous la raison pour laquelle leur gyokuro est numéro un à cause des gens et de la communauté de Yame. Le grand nombre de producteurs de thé Yame également contribuer à la communauté rurale. Ces gens sont travailleurs, talentueux et coopératifs. Ils sont passionnés par le thé et se soucient de préserver la tradition et la culture du Japon. Ils sont également accueillants et heureux de partager leur culture du thé avec d'autres - par le biais du centre culturel du thé à Yame, des festivals de thé et des expériences pratiques du thé. Il n'est pas étonnant qu'ils appellent cet endroit le pays du thé! 

 

Explorez Yamechas depuis Yunomi 

  • Ferme de thé de Kurihara: Cette année, la deuxième place du prix du ministre de la division gyokuro, la ferme Akio Kurihara. Ferme de thé de Kurihara est respecté en tant que spécialiste de la culture et de la transformation des feuilles de thé gyokuro. Ils ont commencé en tant que grossiste en 1922 mais en 1942, le premier maître a pris la décision de déplacer l'ensemble de l'entreprise dans la région de Yame (en raison de la réputation de Yamecha de haute qualité) pour commencer à cultiver lui-même du thé. Son fils, Kippei Kurihara, est maintenant un membre respecté de la législature de la ville de Yame, tandis que les fils Yuji et Akio ont commencé à prendre la direction de l'agriculture du thé. Toute leur sélection vaut le détour! 

 

  • Jardin de Kuma: Un autre jardin de thé primé basé à Yame, ce jardin de thé est géré par Kazumi Nakatani qui est un professeur de thé japonais représentant ses oncles et cousins ​​producteurs de thé. Alors que leur jardin de thé a reçu de nombreux prix au fil des ans, le cousin Masahiro Kuma est leur récente jeune star qui a remporté le premier prix (Minister's Award) dans la catégorie thé gyokuro au concours national de thé 2017. Cette année-là, son gyokuro était le seul à recevoir 200 points sur 200, un score parfait! Malheureusement, son gyokuro est épuisé cette année. Une anecdote amusante est que lui et Akio Kurihara (de Kurihara Tea Farm) sont en fait des camarades de classe du lycée qui se font souvent concurrence.

 

  • Chiyonoen : Située au milieu des montagnes à feuilles persistantes (600 m au-dessus du niveau de la mer) dans le village de Yabe, Yame, Fukuoka, cette petite ferme de thé de troisième génération est gérée par mari et femme fermiers Masashi et Eri Harashima. Trois fois lauréat du premier prix agricole du Japon, le prix du ministre, Masashi Harashima est l'un des meilleurs agriculteurs japonais. Bien que situées dans le sud, les plantations de thé de Chiyonoen sont couvertes de neige en hiver en raison de l'altitude plus élevée. Le temps plus frais réduit la quantité de parasites et ils sont capables de faire pousser du thé sans utiliser de produits chimiques. Alors que la ferme Harashima-sans 'se spécialise dans le sencha et le gyokuro de haute qualité cultivés en montagne, j'ai récemment apprécié leur genmaicha supérieur. J'ai toujours été fan de l'arôme torréfié des genmaichas mais ce genmaicha est surmonté de l'arôme montagnard du village de Yabe (situé dans la région de Yame), absolument délicieux et ancrant… mmm!                                               

Chiyonoen : mari et femme agriculteurs de thé Masashi et Eri Harashima

 

Yamechamaru, le personnage de la théière pour Yame-city

Enfin, un autre fait intéressant sur le thé à propos de ce havre de thé, et qui prouve que Yame prend son thé au sérieux, est qu'il a une mascotte officielle du thé! En 2007, le Conseil de promotion de l'industrie du thé de Fukuoka a décidé d'adopter le «Yamechamaru»Mascotte (signifiant littéralement thé de Yame), un personnage de théière mignon avec la couleur des feuilles de thé. Ils ont également fait une devise agréablement discrète pour Yamecha, «Fukuoka Yamecha a une bonne couleur, un bon goût et un bon arôme» (「福岡 の 八 女 茶 は い い 色 い い 味 い い 香 り」). Si vous vous trouvez dans la ville de Yame, vous aurez peut-être la chance de tomber sur un adorable personnage de Yamechamaru en peluche! 

 

Crédit image de la bannière: Chiyonoen; Yame, Fukuoka. 

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