Atelier de thé Sueyoshi (Soo, Kagoshima)

Tout d'abord, nous adressons nos pensées aux habitants et aux zones de Kyushu touchés par les fortes pluies record (4 juillet 2020), qui ont provoqué des inondations, notamment à Kagoshima, la préfecture dont nous parlerons aujourd'hui en ce qui concerne le thé . 

En raison des récentes inondations à Kyushu, nous changerons un peu de cap pour cette série. Après Kagoshima, nous nous concentrerons sur la principales régions de thé Kyushu. Alors que les champs de thé ne sont généralement pas à haut risque (sauf en cas de glissement de terrain), plus de 60 décès ont été signalés et certaines personnes sont toujours portées disparues. Bien que des dons directs puissent être faits à certains des efforts de secours en cours (faire un don directement à Peace Winds Japan ici, en japonais), une autre façon de soutenir les producteurs de thé dans les zones touchées pendant cette période serait d'apprécier leurs thés! 


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Quand vous pensez «thé japonais», où sont les lieux qui vous viennent à l'esprit? Beaucoup d'entre vous ont peut-être pensé à Shizuoka ou à Uji, mais aujourd'hui, nous aimerions aborder certaines des régions productrices de thé dans la préfecture la plus au sud du Japon Kagoshima

Kagoshima est le 2ème préfecture productrice de thé au Japon, après Shizuoka. Ce n'est cependant que récemment que Kagoshima a obtenu la reconnaissance pour la production de thé haut de gamme. Pendant plusieurs décennies, Kagoshima avait l'image de produire du thé économiquement accessible mais moins que de première qualité. Cela étant dit, même certains Japonais ne savent peut-être pas que Kagoshima produit désormais du thé primé et a la productivité par zone la plus élevée de tout le Japon. La productivité élevée est due à son sol fertile et à ses zones agricoles plates, ce qui favorise la récolte mécanique. Mais bien sûr, tout n'est pas une question de productivité. Ci-dessous, nous mettons en évidence certaines des spécialités du thé Kagoshima:

  • Shirasu, est le japonais pour les cendres volcaniques blanches. En plus du climat subtropical et des précipitations abondantes, qui sont tous deux bénéfiques pour la production de thé, Kagoshima est une région volcanique active. On peut voir physiquement les cendres volcaniques tomber sur la terre de Sakurajima, un stratovolcan. En fait, certains producteurs de thé de Kagoshima doivent laver les cendres volcaniques de leurs feuilles de thé. Du côté positif, ces cendres volcaniques aident en fait à produire un sol exceptionnellement riche en minéraux, ce qui donne un thé avec un arôme frais et un fruité subtil. 
  • Variétés de semences uniques: Bien que la yabukita soit la plus dominante cultiver à travers le Japon, Kagoshima est unique en ce qu'elle a en fait la plus faible proportion de la variété yabukita (environ 37%). Ici, on peut trouver des variétés rares sensibles au gel ainsi que des cultivars particulièrement précoces tels que le yutakamidori, le saemidori, l'asatsuyu et l'okumidori.
  • Hashiri Sencha :  Une autre raison pour laquelle il est logique de commencer notre blog sur la grande série de la région du thé avec Kagoshima est parce qu'ils ont l'un des premiers shincha ("nouveau thé vert" ou "thé vert de première chasse") au Japon, en particulier dans le sud-est de la préfecture, y compris les îles de Tanegashima et Yakushima (Nous développons ces zones de production de thé ci-dessous). Traditionnellement les 1er et 2 mai, coïncidant avec la 88e nuit de printemps dans le calendrier lunaire (Hachijyu-hachiya en japonais), c'est quand commence la récolte de shincha. Le premier shincha de l'année est souvent appelé «Hashiri Shincha» (走 り 新 茶). C'est à ce moment que des événements de récolte de thé de cueillette à la main ont lieu à Shizuoka et à Kyoto. La première récolte à Kagoshima peut cependant commencer dès fin mars. Au lieu du 88e, le hashiri shincha de Kagoshima commence dès 66 jours après le début du printemps. De nombreux connaisseurs de thé recherchent le hashiri shincha car la toute première récolte de thé est souvent la plus riche en nutriments et en catéchines. Oh, mais notez que cela peut aussi être le plus cher! 
  • Les jeunes agriculteurs apportent une énergie innovante et enthousiaste.  Contrairement à d'autres préfectures japonaises, Kagoshima a bénéficié d'un intérêt continu de la part de nouveaux agriculteurs qui contribuent à la revitalisation de la région, aidant à créer une communauté. Les jeunes agriculteurs de cette région ont développé de nouvelles méthodes et sont passés à l'agriculture biologique pour répondre aux demandes d'exportation à l'étranger, même si cela demande plus de soins et d'efforts. En fait, beaucoup d'entre eux sont passionnés et travaillent dur chaque jour pour créer un bon terroir.

 

Maintenant que nous avons abordé certaines des spécialités de thé à Kagoshima, nous allons nous intéresser à certains des grandes régions productrices de thé. Le thé est produit dans toute la préfecture. Cependant, ci-dessous, nous mettons en évidence certaines des régions majeures et uniques en commençant par deux îles qui viennent d'être mentionnées ci-dessus. 

 

Tanegashima

Appelée «paradis des surfeurs» par les habitants, cette belle île connue pour son centre spatial, la brise marine et la brume matinale, est également bien connue des amateurs de thé pour leur hashiri shincha, dont la récolte commence dès la fin mars. Le thé de récolte le plus précoce se trouve dans les villes de Nishinoomote et de Minamitane, provenant souvent de l'un des premiers cultivars en herbe qui prospèrent dans cette région appelée Kuritawase et Matsujyu. Yunomi fournitures shincha de Tanegashima (cultivar Shimamidori) mais il est épuisé pour cette année! Avez-vous eu la chance de goûter le hashiri shincha de cette île du sud-est?

 

Yakushima

Une autre île de Kagoshima qui mérite d'être mentionnée pour le thé est la voisine de Yakushima, qui se trouve au sud-ouest de Tanegashima.  Désigné comme site du patrimoine mondial en 1993, c'est personnellement un endroit de ma patrie que j'espère visiter lors de ma prochaine visite à Kagoshima en raison du thé japonais de haute qualité, des cèdres sages de 1,000 ans et des esprits de la forêt. Au Japon, il est bien connu que Hayao Miyazaki a puisé l'inspiration pour le film Princesse Mononoke de cette île. Peut-être, la présence de kodama (c'est-à-dire les esprits des arbres) bénit la terre de Yakushima, qui peut également enrichir le thé produit dans cette région. En effet, le terroir de Yakushima contribue définitivement à la qualité du thé de cette région. Si vous êtes curieux d'en savoir plus sur certains des producteurs de thé de Yakushima et d'en savoir plus sur cette île majestueuse, consultez: Fermes Hachimanjyu Yakushima. Leur thé biologique et sans pesticide est apprécié des habitants et des visiteurs. 

 

Thé Hachimanjyu Yakushima à partir de YunomiThé on Vimeo.

 

 

Satsuma et Osumi: les péninsules productrices de thé de Kagoshima

C'est amusant d'explorer les îles, mais passons au continent et couvrons les principales zones de production de Kagoshima. C'est Minami-Kyushu, qui est situé sur le Péninsule de Satsuma, une région caractérisée par leurs plaines côtières, plates et fertiles. Ici, on trouve Chiran, Eiet Kawanabe, des régions considérées comme parmi les meilleures zones de thé vert au Japon. Ensemble, ces régions ont la plus grande productivité de tout le Japon (c'est-à-dire qu'elles produisent plus par zone, dépassant Shizuoka), mais elles produisent également l'un des meilleurs thés verts du Japon.

 

Chiran-cha

Si vous en savez un peu plus sur le thé Kagoshima, vous en avez probablement entendu parler Chiran-cha, thé produit dans la région de Minami-Kyushu. Auparavant, les thés produits dans les vallées de Chiran, Ei et Kawanabe attribuaient chacun des appellations spécifiques à leurs propres thés, mais en 2017, la production de chacun des bassins versants voisins était unifiée et étiquetée. Chiran-cha. Ce thé a été récompensé à plusieurs reprises par le Prix du Ministère de l'Agriculture, des Forêts et de la Pêche à la Foire nationale du thé. La majorité du Chiran-cha est un kabuse-cha (thé ombragé, généralement pendant une semaine environ avant la récolte) et passe par un processus de cuisson à la vapeur profond appelé fukamushi. 

  • Yunomi fournit du thé de Furuichi Seicha, une entreprise basée à Chiran. En tant que motard passionné, j'apprécie la forte volonté du fondateur Furuichi-san, manifestée par la façon dont il a démarré son entreprise en utilisant son vélo juste après la fin de la Seconde Guerre mondiale en 1948! Dans la période d'après-guerre, le Japon a connu une période de croissance économique de masse, qui a conduit à une croissance exponentielle de la demande intérieure de thé vert.
  • Ferme de thé Maehara est également basé ici, représentant fièrement leur propre chiran-cha. Leur fukamushi-cha premium a reçu la reconnaissance du prix du gouverneur de la préfecture de Kagoshima. 

Vue depuis les champs de thé, photo de Furuichi Seicha 

 

Péninsule d'Osumi

Une autre péninsule à noter pour la production de thé de haute qualité à Kagoshima est Péninsule d'Osumi situé sur le côté est de la baie de Kagoshima. Nous commencerons par aborder les célèbres zones de production de thé de cette péninsule en commençant par le nord montagneux et géographiquement magnifique où le parc national de Kirishima-Yaku présente une impressionnante chaîne de volcans. 

 

Kirishima

Comme on peut le voir d'après son nom, Kirishima est situé entre la baie de Kagoshima et le parc national de Kirishima-Yaku (c'est-à-dire les montagnes). Comparable à Chiran-cha, la région de Kirishima est également réputée pour la production de sencha de haute qualité. En particulier, la sous-région de Makizono est fréquemment mentionné dans les cercles de connaisseurs de thé. 

 

Sooo

En se déplaçant vers le sud-est de la péninsule d'Osumi, nous trouvons le Sooo Région. Ici, nous mettons en évidence deux sous-régions productrices de thé. Dans le Nord, il y a Takarabe, une zone située au pied de la chaîne de montagnes Kirishima. Ici, les énormes différences de température entre le jour et la nuit contribuent à produire un équilibre délicat de saveurs. Cette zone est connue pour sa douceur et sa douceur fukamushi-sencha, celui qui convient au thé de tous les jours. 

Dans la partie sud de Soo, il y a Sueyoshi, situé dans les montagnes Sueyoshi. Peut-être une région qui a tardé à rejoindre la production de thé à Kagoshima, c'est une région en pleine croissance. Une ferme à souligner ici est la Atelier de thé Sueyoshi, géré par le producteur de thé Mataki Takefumi. Cette année, j'ai été inspiré par l'un de leurs Furusato-no-hana série (c.-à-d. un shincha d'un cultivar Saemidori ombragé). J'ai l'impression que ce thé me permet de commencer ma journée avec gentillesse. Personnellement, j'ai hâte d'essayer leurs autres thés!

 

Shibushi

Dernier point mais non le moindre, nous mentionnerons Shibushi plus loin des montagnes et vers la côte, car c'est la deuxième plus grande région de thé. En fait, c'est une région qui prospère - en ce qui concerne la superficie de production de thé et le volume de thé produit. Comme de nombreuses régions de Kagoshima qui étaient connues pour produire des légumes particulièrement gros et savoureux avant que la production de thé de plus grande valeur ne les remplace, Shibushi est connue pour sa production de patates douces. On dit que le Ariake (nom de la région en Shibushi) Le cultivar Yutakamidori a un arôme sucré qui rappelle une patate douce. 

 

Vous êtes toujours curieux ou avez des questions sur le thé Kagoshima? N'hésitez pas à laisser des commentaires ci-dessous. Vous pouvez également trouver plus de thé des différentes régions de thé de Kagoshima à partir du JA-Kagoshima Chagyo (Coopérative nationale des producteurs de thé du Japon). 

 

Jusqu'à la prochaine fois, restez en bonne santé.  

Matane (ま た ね; japonais à bientôt)!

 

Crédit d'image de la bannière: Mataki Takefumi; La méthode agricole chagusaba de Sueyoshi Tea Atelier. 

 

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